Fra milliarder til nul i 50 år: udryddelse af passagerduen

Fra milliarder til nul i 50 år: udryddelse af passagerduen

Martha var en meget ensom fugl. Hun havde engang været en del af et par med sin mandlige modstykke George, men han var døde flere år før. Så, for de sidste år i hendes liv sad Martha alene i sit eneste fuglebur. Cincinnati Zoo tilbød tusind dollars belønning (omkring $ 23.000 i dag) til alle, der kunne spore en kompis for Martha. Desværre var der ingen hjælpere tilbage til hende.

Den 1. september 1914 døde Martha, den sidste kendte passagerduve ved Cincinnati Zoo. På samme måde var en fugl, der nummererede i milliarder et halvt år tidligere, væk.

Passagerduven dominerede engang nordamerikanske himmel. Det er blevet anslået, at når europæere først ankom til dette kontinent sent i det 15. århundrede, var der allerede tre til fem milliarder passagerduer. For at sætte det i perspektiv, er den fjerne fætter, stenduen - de fugle, du ser hængende i gårde, der spiser brødkrummer - nummer omkring 260 millioner over hele verden.

Når det er sagt, er det blevet hævdet, at antallet af passagerduer kan have været meget mindre i Nordamerika, men efter at en stor procentdel af den indianske befolkning døde af sygdomme indført af europæerne, kan det have forårsaget en eksplodering af passagerduer, ligner hvad der skete med den amerikanske bison i løbet af denne tid. Men på nogen måde, ikke længe efter europæerne ankom, nummerede denne dukkepopulation i milliarder.

Legenden er overflod af, hvordan disse fugle plejede at svede ud i himlen, da de flyttede en masse. John James Audubon, den berømte naturforsker og ornitolog, sagde engang, at han så en flokk, skabte en fuld "solformørkelse" i tre dage, da den var gået. Mens dette er * sandsynligvis * en smule overdrivelse, viste konti fra byer i hele Nordamerika som Columbus, Ohio og Fort Mississauga, Ontario, det som en masse passerende duer, der var noget ud af Bibelen, selv apokalyptisk i naturen . Faktisk anslås det, at de største flokke af passagerduer var andet kun for Rocky Mountain-sprinklerne i gruppestørrelse. Til reference, kunne Rocky Mountain græshopperne muligvis sværme et område, der er størrelsen af ​​Californien, med en anslået 12,5 billioner johannesbrød i den største sværme nogensinde registreret.

Hvad angår passagerduven, da fuglene nestede, dannede de kolonier, der var ekstraordinære i størrelse. I 1871 blev en koloni i det centrale Wisconsin registreret for at have besat 850 kvadratkilometer, lidt større end hele Georgiens land. I 1866 anslog en passerende flok passagerduer at indeholde 3,5 mia. Fuglene, med bredden af ​​flokken omkring 1,5 miles og længden omkring 300 miles. Det var overflødigt at sige, at hvis du skulle rejse under den flyvende søjle, ville en paraply af en slags sandsynligvis have været en god ide.

Så hvad skete der med disse fugle? Hvordan kan passagerduven på en så kort tid gå fra at være mere talrige end alle andre nordamerikanske fugle kombineret til at udrydde? Hvis du gættede "mennesker", er du korrekt.

Ifølge en jagtbog i 1913 var passagerduverne kendt for at være "bjørnenes gypsier". De rejste en masse til, hvor de kunne finde mad og nestende levesteder. De var kendt for at rejse op til 80 km hver dag fra deres roost for mad. Og de spiste ... meget. De havde kærlighed til bløde frugter som blåbær, jordbær og figner. De spiste også egern og kastanjer. Henry David Thoreau skrev engang: "Det er underligt, hvordan duer kan sluge ildkorn helt, men de gør det."

De rigelige kastanje-, ahorn-, eg- og fyrreskove i Nordamerika gav ikke kun mad til passagerduen, men et hjem og et sted at bo.

Disse træer gav også rigeligt brænde til mennesker. I det 18. og 19. århundrede eksploderede den menneskelige befolkning på kontinentet - fra under fire millioner i 1790 til seksoghalvfjerds millioner i 1900. Da antallet af mennesker voksede, var der behov for jord til at rumme. Desværre var dette det samme land passagerduerne okkuperede.

Så meget som menneskelig bosættelse deforested landet, gjorde duerne et ret godt stykke arbejde selv i at ødelægge i et økosystem. En hel flok ville vælge et område til reden og indtage den placering som en hær, og vejer ofte ned trælegemmer så meget, at de ville snappe lige ud. Desuden endte de kombinerede udslettninger af fuglens masse til at være giftige for bestemte træer og kunne dræbe dem.

I den endelige bog om passagerduer, skriver han: "En fjervildt flod over himlen: Passagerduvens flyvning til udryddelse" af Joel Greenberg, skriver han, at hvis en "tornado havde besøgt skoven før besætningen af ​​fugle, kunne skaden have været mindre ...”

Men skovrydning var kun en medvirkende faktor i udryddelsen af ​​passagerduven. Hovedårsagen til at de gik fra milliarder til nul i omkring et halvt århundrede var, at de bare var så velsmagende eller i det mindste rigelige og nemme at dræbe.

Da de første mennesker begyndte at vise op for 15 tusinde år siden på den nordlige halvkugle, begyndte de straks at omfatte passagerduer i deres kost. Da europæere begyndte at bosætte sig, regnede de hurtigt ud, at passagerduer var en billig fødevarekilde.Kødet blev ganske populært hos de fattige, simpelthen fordi nogen i det mindste kunne få et par dræbte blandt de stærkt befolede reden. Selv børn kan banke et par duer og starte clubbing væk. Squabs dukke kyllinger - ville blive så chubby på "duemælk", en væske høj i protein og næringsstoffer, som blev forfulgt af begge forældre, at de ville bevæge sig meget langsomt, hvilket gør dem let bytte.

Ved midten af ​​det 19. århundrede var professionel duefestning en stor industri. Trappere lavede penge over hånden. I 1855 faldt antallet af passagerduer mærkbart, selv om flokkeene stadig var massive som nævnt ovenfor, så meget blev der lavet om det.

I 1857 blev der forelagt et lovforslag til Ohio State legislature, men blev hurtigt afskediget. En rapport blev indgivet, der læste,

Passagerduven behøver ingen beskyttelse. Fremragende produktiv, med de store skove i nord som sin yngleplads, rejser hundredvis af miles på jagt efter mad, det er her i dag og andre steder i morgen.

Et stort nestningsområde blev fundet i Petoskey, Michigan i 1878. Trappers flokede der, og ifølge Smithsonian blev der i løbet af en fem måneders periode dræbt 50.000 fugle om dagen. Dette viste sig for at være et af de sidste store hedeområder i Nordamerika. Da denne kendsgerning blev tydelig, blev en lov endelig vedtaget, hvilket gjorde det ulovligt at fange duer inden for to miles af deres hegn.

I 1890 blev den vilde passagerduve næsten udeladt. I 1897 vedtog den amerikanske statslovgiver en lovforslag om et tiårigt forbud mod drab på passagerduer. Men det var for sent. Sytten år senere ville den sidste kendte levende passagerduve dø alene i hendes bur.

Bonus Fakta:

  • Der har været en sådan fornyet interesse for passagerduen, at Long Now Foundation har indledt forskning og fundraising til et ret kontroversielt projekt. Projektets mål er at gennemføre "state-of-the-art genomeknologi", bringe passagerduen tilbage fra udryddelse. Årsagen til, at det er kontroversielt, er ret åbenlyst. En retur af massive flokke af passagerduer kan forårsage kaos på økosystemet i de områder, de beboer. Ikke desto mindre er der forsøgt at bruge DNA fra en 1871 taxidermiseret passagerduve til dette projekt.
  • Martha, bevaret og taxidermiseret, er ikke i øjeblikket på skærmen, er en del af Smithsonian's Natural History kollektion.
  • Den første del af navnet "Passagerdue" kommer fra den franske "passager", der betyder "at passere" - så bogstaveligt talt en due der passerer forbi.
  • Selvom de eneste videnskabelige noter af hvad de lød som sammen, blev taget fra en lille, fængslet flokk, er passagerduven "stemme" blevet beskrevet som simpelthen "unmusical".
  • Passagerduer var ganske dygtige flyers, klokke ind i tophastigheder på over tres miles i timen.

Efterlad Din Kommentar