Kaptein Robert Campbell's nysgerrige sag

Kaptein Robert Campbell's nysgerrige sag

Kaptajn Robert Campbell begyndte sin britiske hærkarriere i 1903 i en alder af 18 år. Kort efter WWI startede i juli 1914 Campbell og soldaterne han ledende, blev det første bataljon East Surrey Regiment sendt til Mons-Condé-kanalen i nord vest for Frankrig.

En uge senere, efter et angreb fra tyske styrker, blev kaptajn Campbell alvorligt skadet og i sidste ende fanget. Han blev derefter behandlet på et tysk militær hospital i Köln, og blev engang helbredt lidt sendt til krigsfangerlejren i Magdeburg, Tyskland.

Intet af dette gør Captain Campbell særlig unik i "War to End All Wars". Mellem 1914 og 1918 blev ca. 10 millioner civile og soldater fanget og indblandet i forskellige tilbageholdelseslejre.

Hvad der gør Campbells historie anderledes, er noget der skete to år efter hans fangst. Nu i begyndelsen af ​​30'erne modtog kaptajn Campbell et ord, at hans mor, Louise, led af terminal cancer. Med intet at tabe skrev Campbell direkte til Kaiser Wilhelm II, idet han anmodede om medfølende ferie, så han kunne se hende, før hun gik forbi.

Overraskende var Kaiser enige om at give ham to uger forladt, forudsat at han "gav sit ord som en britisk hærofficer, som han ville vende tilbage."

Efter at have givet sit ord, blev Captain Campbell faktisk frigivet. Nærmere oplysninger om, hvordan han faktisk gjorde det hjem, er gået tabt for historien, men det menes at han rejste gennem Nederlandene og derefter tog en båd til Kent. Ved ankomsten hjem tilbragte han en uge med sin mor, før han kom tilbage til POW-lejren med lige så mystiske midler.

Der var ingen registreret forklaring i de britiske militærarkiver, hvorfor ingen i hæren forsøgte at blokere hans tilbagevenden, men formodentlig var en britisk officers ære på spil, noget at gøre med det.

Uanset hvad som helst, i februar 1917 døde Captain Campbell's mor, mens han stadig var en fange.

Måske at holde sig beskæftiget og sagt at være æresmæssig og pligtig, så snart kaptajn Campbell vendte tilbage til fængslet, tilbragte han og en gruppe andre fanger de næste ni måneder at grave en tunnel ud af deres lejr. Dette tunnelprojekt var delvis vellykket, fordi de kunne bruge det til at undslippe lejren, men blev fanget nær grænsen til Nederlandene og sendt tilbage.

Mens du måske tror, ​​at kaptajn Campbells historie og barmhjertighedens show på Kaiser Wilhelm II's side måske kunne have inspireret briterne til at gøre det samme, så var det ikke tilfældet. Tysk POW Peter Gastreich blev holdt på Isle of Wight da han lærte at hans far var ved at dø. Han bad derefter om en fravær for at se ham ud, men den britiske krigsfangerafdeling besluttede sig herom og sagde, at de

"Kan ikke anerkende Captain Campbell's midlertidige udgivelse, som parodi, som præcedens for sådanne indrømmelser. De blev ikke hørt, før den blev givet tilladelse til den officielle myndighed af den tyske regering og ville ikke have givet sit samtykke til et sådant forslag, hvis det var blevet fremlagt for dem. "

I slutningen af ​​krigen sammen med de andre POW'er blev kaptajn Campbell frigivet og forblev i hæren, indtil han blev pensioneret i 1925. Da WWII begyndte, rejste Campbell hæren og tjente som chefobservatør af Royal Observer Corps på Isle of Wight . Han levede til den modne alder af 81 år og døde i 1966.

Bonus Fakta:

  • Typhus var et alvorligt problem i mange POW lejre, og i en, Mauthausen døde et gennemsnit på 186 POWs hver dag af dette i januar 1915. I en anden lejr i Rusland (Totskoe) døde 10.000 af de 25.000 fanger, der blev holdt der i løbet af vinteren 1915-16, af forskellige sygdomme.
  • Forskellige nationaliteter havde meget forskellige dødsrater i POW-lejre, med tyske soldater afholdt af Storbritannien med den laveste på 3%, og rumænske fanger holdt Tyskland med højest 29%.
  • Tvangsarbejde var almindeligt for POWs, og mens tyskerne sendte britiske og franske fanger til arbejde på begge fronter, sendte briterne også tyske fanger til arbejde på deres såvel som i Nordafrika. Derudover blev POW'er brugt i mindre grupper som almindelige arbejdstagere, der opfyldte de job, der tidligere blev udført af soldater, såsom inden for landbrug, minedrift, skovbrug og byggeri.
  • Sixty-five millioner (65.000.000) tropper kæmpede i WWI, hvor Rusland sendte mest ud på 12.000.000 og Montenegro det mindste af dem, der deltog med omkring 50.000. Elleve millioner tyskere, næsten 9 millioner britiske, 8,5 millioner franske, næsten 8 millioner østrigere og 5,6 millioner italienske soldater kæmpede, ligesom 4,4 millioner amerikanere.
  • Som et direkte resultat af WWI begyndte magten i det britiske imperium at falde, de osmanniske og østro-ungarske imperier brød op, landene i Mellemøsten blev justeret, Polen blev rekonstitueret, de baltiske republikker blev etableret, og bolsjevikkerne vendte om Tsaren i Rusland.

Efterlad Din Kommentar