Denne dag i historien: 3. december

Denne dag i historien: 3. december

I dag i historie: 3. december 1979

Det britiske rockband The Who havde ikke spillet Cincinnati siden 1975, så spændingsniveauet var højt blandt fansne uden for Riverfront Coliseum den 3. december 1979.

For de fleste fans, der deltog i koncerten - 14.000 ud af de over 18.000 deltagere - var billetterne enten til festlokaler (stue) eller generel optagelse (uforbeholdne pladser).

Bandets dødsfulde tilhængere havde liner op uden for lokalet i den tidlige vinter chill mange timer før showets start. De drev kulden, så da dørene endelig blev åbnet, kunne de løbe som helvede for at sikre et glimrende sted nær scenen. Generel optagelse betød, at løbet gik til den hurtigste. Så forventningen gik højt, jo tættere det var at vise tid. Ikke ligefrem en opskrift for sikkert at komme til et sæde.

Der var andre sikkerhedsspørgsmål, der tog op, før bandet tog scenen den aften. Kommunikationen mellem arrangement arrangører og sikkerhed var uhyggelig. Der var ikke noget forsøg på at styre den store crowd i køen på døren på nogen måde. Værst af alt afviste koncertorganisatører et politibesøg for at åbne et tilstrækkeligt antal hovedindgangsdøre for at undgå, at koncertgivers bliver knust. De var bekymrede over, at folk snigede sig ved billetskifter.

Da det var tid til at indrømme koncertgyderne, åbnede Colosseumspersonalet kun en eller to døre fra en bred bank med ledige døre til at håndtere den store trængsel af mennesker. Øjnevidne overvåget med vantro, da disse døre blev åbnet, derefter lukket, derefter genåbnede, så lukkede, for at åbne igen, og så videre.

Når dørene var åbne, pressede billetholdere igennem. Men da dørene blev lukket, blev folk klemt mod hinanden og bygningen selv af de tusindvis af andre koncertgange bag dem, der ikke havde nogen anelse om, at hovedindgangen blev lukket. Folk blev banket på gulvet, kæmpede for åndedræt og deres liv med hver bølge af mængden.

Ron Duritch, som blev fanget i forelskelsen, beskriver situationen:

En bølge fejede mig til venstre og da jeg genvandt min holdning, følte jeg at jeg stod på nogen. Hjælpeløshed og frustration i dette øjeblik sendte en bølge af panik gennem mig. Jeg skreg med al min styrke, at jeg stod på nogen. Jeg kunne ikke flytte. Jeg kunne kun skrige. En anden bølge kom og skubbede mig længere til venstre mod døren. Jeg følte, at mit ben blev trukket til højre. Publikum skiftede igen og jeg nåede ned og greb en arm ved mit ben. Jeg kæmpede for et stykke tid og til sidst tog en ung pige op, som også havde en ung dreng, der klamrede sig på hendes lemmer. De var næppe bevidste og deres ansigter var fyldt med tårer.

Elleve mennesker mistede deres liv på Riverfront Coliseum den nat. En borgeres taskforce blev arrangeret af de lokale myndigheder for at give mening om tragedien, og de fandt adskillige bidragende faktorer som: ikke nok åbne døre, dårlig sikkerhed, crowd-forventning og festivalsæder. På grund af denne hændelse blev generelle adgangssæder forbudt i 25 år i Cincinnati.

Hvad angår bandet, blev medlemmerne af The Who ikke fortalt om disse begivenheder, før deres præstationer den aften.

Efterlad Din Kommentar