Denne dag i historien: 13. november - Karen Silkwoods mystiske død

Denne dag i historien: 13. november - Karen Silkwoods mystiske død

Denne dag i historien: 13. november 1974

Den 13. november 1974 døde en 28-årig tekniker ved en plutoniumfabrik ved navn Karen Silkwood i et one-car crash nær Crescent, Oklahoma. Hun var på vej til et møde med en fagforeningsrepræsentant og en reporter for New York Times. Vidner, der så her sidste påstand, førte hun med en folder fuld af dokumenter, der viste, at Kerr-McGee, selskabet, der ejede anlægget, hvor hun arbejdede, var skyldig i grov uagtsomhed. Da hendes krop blev fundet, var bindemidlet indeholdende disse dokumenter forsvundet.

Karen Silkwood blev ansat af Kerr-McGee i 1972. Hun sluttede sig til Oil, Chemical and Atomic Workers Union og blev den første kvinde, der blev valgt til foreningens forhandlingsudvalg på fabrikken. Hendes opgave var at undersøge helbreds- og sikkerhedsspørgsmål, og hun afdækkede mange overtrædelser, herunder ukorrekt opbevaring af nukleare materialer, utilstrækkeligt åndedrætsværn og medarbejders eksponering for forurening.

Olie-, kemikalie- og atomarbejderunionen udtalte: "Kerr-McGee-fabrikken havde fremstillet manglende brændstofstænger, forfalskede produktinspektionsdokumenter og risiko for medarbejdersikkerhed" og truede med at indgive en retssag mod selskabet. Karen Silkwood vidnede i sommeren 1974 for Atomenergikommissionen om, at sikkerhedsstandarderne på anlægget var blevet lax på grund af en produktionshastighed.

Derefter opdagede Karen den 5. november 1974, at hendes krop indeholdt 400 gange det sikre niveau af plutonium under en rutinemæssig selvtest på planten, på trods af at hun ikke for nylig var blevet udsat for nogen plutonium. Hun blev dekontamineret og sendt hjem med udstyr til at indsamle urin og afføring prøver til yderligere analyse, hvoraf begge indikerede høje niveauer forblev.

I løbet af de næste par dage viste yderligere testning et forbløffende mønster - Silkwoods fortsatte høje niveauer af plutonium blev ikke forårsaget af en kendt ekstern kilde, da hun ikke havde været udsat for noget nyt plutonium på arbejdspladsen. Hendes lejlighed blev undersøgt, og der var høje niveauer af stråling, selvom ingen kunne finde ud af, hvordan spor af plutonium var kommet over hele sin lejlighed.

Silkwood mente, at det kunne være sket, da hun ved et uheld spildte en del af sin plutoniumrige urinprøve den 7. november. Selskabet hævdede, at Karen forurenede sig med vilje til at få Kerr McGee til at se dårligt ud, hvilket ser ud som et ret drastisk skridt i betragtning af risiciene. Under alle omstændigheder havde Karen ingen adgang til den type plutonium, hun havde været udsat for.

Men Karen Silkwood vidste, at hun var blevet forurenet, og at Kerr McGee Corporation var ansvarlig. Hun havde alle sine ænder i træk og havde besluttet at gå offentligt. En reporter fra New York Times var interesseret i at høre sin historie, og hun var på vej til at mødes med ham, da hendes hvide Honda styrtede ned i en konkret culvert. Hun døde, før hjælp kunne komme frem.

Ved første øjekast syntes ulykken at være et andet tilfælde af søvn ved hjulet, især når obduktionen afslørede, at Karen havde en stor mængde Quaaludes i hendes system på tidspunktet for hendes død. Men en ulykkesundersøgelse fandt skidmærker, der viste, at Karen havde forsøgt at stoppe hendes køretøj, og en dent og malerchips fra et andet køretøj i den bageste kofanger, der tyder på, at nogen måske har tvunget hende væk fra vejen. Vidner, der så hende køre væk fra det fagforening, hun havde sagt, var der ingen skade på bagsiden af ​​sin bil, før hun forlod, og hun havde en bindemiddel med inkriminerende dokumenter med hende på det tidspunkt. Da politiet fandt sin krop og bil, var bindemidlet væk.

Karen Silkwoods far Bill og hendes tre børn sagsøgte Kerr-McKee for uagtsomhed. Forsøget fandt sted i 1979 og varede ti måneder, hvilket gjorde det til det længste forsøg i Oklahoma historie indtil da. Silkwoods ejendom fastholdt, at Karen's obduktion var endeligt bevis på, at hun var blevet forgiftet af plutonium på tidspunktet for hendes død. En række tidligere Kerr McGee medarbejdere tjente som vidner.

Forsvaret hævdede, at Silkwood var en troublemaker, der havde forgiftet sig selv, men efter nogle lovlige krigsskik blev de to sider til stadighed ude af retten for 1,38 mio. $ I 1986.

Efterlad Din Kommentar