Hvordan en æsel og en elefant kom til at repræsentere demokrater og republikanere

Hvordan en æsel og en elefant kom til at repræsentere demokrater og republikanere

Æselet er stereotypisk bumbling, langsomt og stædigt; elefanten - stor og klodset. At være sammenlignet med et af disse dyr er ikke ligefrem smigrende i denne forstand. Alligevel har de i godt et århundrede været de populære symboler for Amerikas største politiske partier - æselet til demokrater og elefanten til republikanerne. Så hvordan trådte æselet og elefanten ind i vores politiske leksikon? Som man kunne forestille sig, begyndte det hele med en fornærmelse.

Præsidentvalget i 1828 mellem republikanske (ikke forveksles med det moderne republikanske parti, der blev dannet et par årtier senere) John Quincy Adams og demokraten Andrew Jackson betragtes stadig som en af ​​de mest skæmmende kampagner, der nogensinde er løbet i amerikansk politik. Jackson og hans tilhængere kaldte Adams korrupte, forkælet og en "libertine" - en person, der manglede moralsk tilbageholdenhed, sædvanligvis med henvisning til seksuelle forhold.

Adams tilhængere angreb Jacksons militære rekord; hans voldelige temperament hans respekt for autoritet og mest uretfærdigt, hans kone for at gifte sig med Jackson, før hun blev "ordentligt" skilt. (Tidligere Jackson dræbte en mand til at udstede den samme fornærmelse.) De kaldte også Jackson som en "jackass" - sammenlignet ham med et stædigt, dumt æsel. Jackson var berømt kendt som en populist og sit slogan, "lad folkene styre" forstærket dette. Republikanerne hævdede, at hvis folket rejste, ville det være en masse jackasser, der styrede landet.

Men Andrew Jackson, den kloge politikeren han var, gjorde jackassen til et positivt symbol. Han påpegede dyderne ved at være en "jackass" i kampagneadresser: vedholdenhed, loyalitet og evnen til at bære en tung belastning. Det symboliserede også ydmyge oprindelser og forenklede dyder, en ode til den fælles mand. Dette hjalp Jackson yderligere adskille sig fra de aristokratiske Adams. Jackson ønskede at være den valgte præsident for hver dag borgere.

Han satte snart æselet på sine kampagneposter og henviste det til taler. Jackson fortsatte med at blive associeret med et æsel, selv efter hans formandskab, da en politisk tegneserie fra 1837 viste ham at forsøge at lede et æsel, der nægtede at følge. Dette skulle vise, at det demokratiske parti (æselet) ikke ville blive ledet af den tidligere præsident (Jackson). Herfra lavede æselet kun sjældne fremtoninger som symbolet for demokrater indtil senere i århundredet.

Elefanten som det republikanske symbol (nu henvist til det moderne republikanske parti) blev først fremtrædt under præsidentvalget i 1864 i en pro-Lincoln-avis Far Abraham. (Det var virkelig mere politisk propaganda end "nyhedsbrev" - selvom det selvfølgelig kunne siges for en stor procentdel af nyhedsforretninger gennem historien og endda i dag, når det kommer til politisk spørgsmål.) Far Abraham afbildet en elefant, der bærer et banner og fejrer Union sejre i krigen. På den tid betød den velkendte slangsætning "se elefanten" at engagere sig i kamp.

Så hvordan gik disse to dyr herfra for at repræsentere demokraterne og republikanerne populært? Dette er takket være den berømte politiske tegneserist Thomas Nast.

Nast begyndte at blive berømt med indledningen af ​​borgerkrigen i 1861. Han arbejdede for Harper's Weekly på det tidspunkt og illustreret over 55 graveringer af kampe og krigsscener. I december 1862 debuterede Nast sin version af julemanden, den jolly gamle fede mand i en rød kjole, som vi nu kender i dag. Før Nasts skildring af Saint Nick blev han altid vist som mere af en religiøs figur og meget mindre jolly.

Senere i den politiske arena, kaldte han Boss Tweeds politiske maskine, hjalp med at få Ulysses Grant valgt præsident og belyste savnen i Ku Klux Klans kampagner mod afroamerikanere. Han, som nævnt, populariserede også æselet som symbolet for demokraterne og elefanten som det republikanske symbol.

I en tegneserie kaldet "A Live Jackass Kicking a Dead Lion", der løb i et 1870-udgave af Harper's Weekly, brugte han æselet til at repræsentere "Copperhead Democrats" - en fraktion af nordlige demokrater, der var imod borgerkrigen. I det er et æsel sparket en død løve, som var en stand-in for den nyligt afdøde krigsminister Edwin M. Stanton. Nast troede, at kobberhoveddemokrater var anti-union og troede, at pressens behandling af Stanton var respektløs.

I 1871 gjorde den republikanske elefant et andet udseende, denne gang i en Nast tegneserie i Harper's Weekly, at minde republikanerne om, at deres kamp inden for partier kan få dem til at miste valget. Tegnet fra 1874 med titlen "Tredje sigt Panic" størkede virkelig symbolikken for begge dyr.

Ulysses S. Grant (som Nast var en tilhænger og god ven til) havde været præsident for to vilkår, valgt i 1868 og igen i 1872, og overvejede en runde for en tredje periode.(Det ville ikke være før 1951 og det 22. ændringsforslag, at der blev fastsat en begraensningsgrænse for formandskabet, takket ikke på nogen måde til FDRs fire sigt køre som præsident.) New York Herald var meget imod Grants potentielle løbe og skrev flere artikler klager over "kejsarisme" - hvilket betyder militær eller kejserlig diktatur.

I "Tredje sigt Panic" viser det et æsel iført løvehudet, med "kejsarisme" emblazoneret på det, skræmmer andre dyr, herunder en wobbly, ubalanceret elefant, mærket som "den republikanske stemme" om at falde i en pit (mærket inflation og kaos).

Selvom Grant ikke ender med at løbe, gjorde Nast's tegnefilm ikke nok til at forhindre Heraldens "Caesarism" hævder at arbejde. Republikanerne endte med at miste kontrollen over Parlamentet i valget, og Nast viste sin skuffelse med en anden tegneserie i november samme år - en elefant fanget i fælde, der blev sat af et æsel.

Takket være Nast, i 1880 blev æselet og elefanten de accepterede symboler, der blev brugt af andre politiske tegneserier og forfattere til de to politiske partier, og foreningen har fastgjort siden.

Bonus Fakta:

  • Thomas Nast var et funktionelt analfabeter. Han kunne ikke læse eller skrive, hvilket formentlig forklarede hvorfor han tegnede billeder og kunne forbinde med andre så godt gennem sine tegninger. Efterhånden som hans tegneserier udviklede sig, begyndte de at indarbejde ord, som blev skrevet af hans redaktør eller kone. Faktisk, da han var første gift, havde han sin kone læst til ham, mens han tegnede. Senere i livet, da han havde flere penge, hyrede han forskere til at læse til ham fra videnskab, fysik og historiebøger samt Shakespeare og Twain.
  • Forfatteren Albert Boime skrev i American Art Journal at "som en politisk tegneseriehandler havde Thomas Nast mere indflydelse end nogen anden kunstner fra det nittende århundrede ... hans indflydelse på det amerikanske offentlighedsliv var formidabelt nok til dybt at påvirke resultatet af hvert præsidentvalg i perioden 1864 til 1884." Ikke dårligt for en analfabeter.
  • Udover den førnævnte Santa Claus-skildring, som vi kender i dag og elefant / æselforeningen, omfatter Nast's arv popularisering af Uncle Sam 'Abe-Lincoln' udseende og popularisering af "Colombia", det ikoniske billede af Amerika som kvinde.

Efterlad Din Kommentar