Dustbin of History: Personsøgeren

Dustbin of History: Personsøgeren

Beeeep! beeeep! af en persons personsøger afsted plejede at være overalt ... men hvornår var sidste gang du hørte en? Lad os tage et sidste udseende, før de er væk for evigt.

Lægen er ude

I 1924 startede en forretningsmand i New York City, Sherman Amsden, et firma kaldet Doctors 'Telephone Service, en af ​​de første telefonsvarer i landet. Når en læge var ude af kontoret, kunne hans opkald automatisk videresendes til tjenesten, hvis operatører tog meddelelser for ham at hente, da han ringede ind senere.

Tjenesten var enkel men meget nødvendig. I en epoke før telefonsvarer eller endog telefonsvarer var den eneste måde at være sikker på, at et vigtigt opkald ikke gik ubesvaret, at sidde ved telefonen og vente på at ringe. For læger kan et ubesvaret opkald betyde forskellen mellem andres liv og død, og det var ofte at være ved at holde sig fast i hjemmet indenfor earshot af telefonen i timevis. Eller i det mindste gjorde det, indtil Amsden's selskab lader dem passere, at man slår ud til en anden. Nu kunne læger komme ud af huset, så længe de checkede ind for at se om de havde nogen beskeder.

Amsdens forretning trivedes; det gjorde endnu bedre, da han omdøbte det til Telanserphone, så han kunne markedsføre tjenesten til rørfirmaer, underleverandører, elevatorreparatører og andre mennesker, der var nødvendige i nødsituationer. I 1939 havde han tusindvis af klienter og mere end 60 operatører med stablingscentraler over hele byen. Men da opkaldene hældte ud og meddelelser stablede op, bemærkede Amsden, at mange kunder - herunder nogle læger - ikke søgte efter meddelelser så ofte som han troede, de skulle. Det fik ham til at tænke: Hvorfor skulle de helst ringe ind? De burde være i stand til at bære en enhed, der fortalte dem, hvis de havde beskeder venter.

I LUFTEN

Amsden mente, at en "radio-personsøger" ville gøre tricket. Det ville være en enhed, der ligner en AM-radio, men låst på en særlig frekvens, der er reserveret kun for personsøgere. Han forestillede sin personsøger som et stort udstyr, en som klienten kunne bære over skulderen eller rundt om halsen ved hjælp af en rem eller hænge fra en knap på bilens instrumentbræt. Da det modtog et signal, der indikerede, at klienten havde en besked på vente, lyder en summer eller et lys vil blinke og fortælle klienten, at han skulle ringe til Telenderphones operatører for at få beskeden.

Det var alligevel ideen. Men for at få det til at fungere, behøvede Amsden faktisk sin egen radiostation. Det krævede godkendelse fra Federal Communications Commission, som også ville være enig i, at det kun var en god idé at bruge en radiostation udelukkende til at signalere personsøgere. FCC betragtes som Amsdens anmodning ... og betragtede det ... og overvejede det og tog en fuld ti år, før den endelig sagde ja.

Små-time

Mens Amsden ventede på, at FCC skulle sætte sig i tankerne, hyrede han en opfinder ved navn Richard Florac for at designe personsøgeren. Florac kom med et design mindre end Amsden havde forestillet sig - om størrelsen på en brillekasse og lille nok til at passe i lommen. Men det havde ikke en summer eller et blinkende lys. I stedet havde personsøgeren en lille indbygget højttaler, som klienter holdt op til deres øre, ligesom en person har en mobiltelefon i dag.

Hver klient fik en unik trescifret identitetskode, og det var det, de lyttede til. Når et opkald kom ind til Telanserphone, ville operatørerne sende koden over luften (sammen med koderne for hver anden klient, der blev paged, op til 60 koder ad gangen). Klienten måtte lytte til alle de koder, der blev udsendt for at se, om hans var blandt dem.

PHONING IT IN

Telenderphones radiosender var placeret oven på 42-etagers Pierre Hotel på 5th Avenue i Midtown Manhattan. Det gav systemet en radius på 30 km, nok til at give abonnenter mulighed for at kontrollere meddelelser fra næsten hvor som helst i byen. Personsøgeren arbejdede næsten overalt (undtagen på metroen), selv indenfor bygninger og biler. Omkostninger til tjenesten: $ 11,50 per måned, svarende til omkring $ 100 om måneden i dag. Ikke billigt, men hvis du havde pengene, var det bedre end at sidde fast ved telefonen.

Systemet blev taget i brug den 15. oktober 1950 og sendte sin første side senere samme dag til en læge, der spillede en runde golf 25 miles væk. Et år senere havde Telanserphones pager division mere end 400 abonnenter.

FØRSTE BEEP

Telanserphones personsøgere var ikke "bjælkere". De bipede ikke, fordi der ikke var nogen måde at signalere en personsøger uden at signalere alle de andre personsøgere på samme tid. Men da selskabets system var i gang, havde en anden opfinder, Al Gross, patenteret en personsøger, der kunne signaleres individuelt.

Gross opfattede ikke sine personsøgere som noget, der kunne bruges over hele byen. I stedet så han dem som et mindre støjende alternativ til et hospitals offentlige adressesystem. Som vi fortalte dig i onkel Johns nysgerrigt overvældende badealder var personsøgere en udbredelse af radiostyrede bombe-detonatorer han havde udviklet under anden verdenskrig for at sprænge broer i nazistiske tyskland. Efter krigen forarbejdede han systemet for at sende signaler til personsøgere i stedet for bomber.

Personsøgere vil i sidste ende finde udbredt anvendelse på hospitaler, men da Gross installerede sit system på et hospital i New York i 1949, floppede det.Lægerne bekymrede sig for, at bippene ville skræmme patienter og klagede over, at de klare personsøgere var ubehagelige at bære. Hospitalet gik tilbage til at bruge sit offentlige adressesystem, og da det gjorde, satte Gross sine pagers til side og flyttede videre til andre projekter. (Han er også generelt krediteret med at opfatte walkie-talkies, CB radioer, trådløse telefoner og mobiltelefoner.)

DEN PERFEKTE MATCH

Mere end 20 år gik, før et firma, der hedder Motorola, tog Sherman Amsden's koncept-personsøgere, der arbejdede over en by - og giftede sig med Al Grosss idé om bipersoner, som kunne signaleres individuelt. Introduceret i 1974 var Motorola Pageboy den første kommercielt vellykkede biperson.

Ligesom Telanserphones personsøgere i 1950'erne var Pageboy lidt mere end en udvidelse af en telefonsvarer. Da bipning var det eneste, det kunne gøre, måtte brugeren stadig afhænge af levende operatører til at tage meddelelser og viderebringe dem via telefonen. Teknologiske forbedringer gennem årene eliminerede til sidst behovet for at svare på tjenester og leve operatører helt. Disse omfattede numeriske skærme, der viste telefonnummeret til den person, der ringer, elektronisk talepost, alfanumeriske skærme og internetforbindelse (når internettet var udbredt), der gjorde det muligt at sende e-mails direkte til personsøgere. Satellitbaserede personsøgesystemer udvide dækningen fra en enkelt by til meget større geografiske områder, selv landsdækkende.

OP OG NED

Dumpingpriserne på personsøgere og serviceplaner fik salg til at stige i 1990'erne. I 1994 havde mere end 14 millioner amerikanere besiddelse af personsøgere; Fem år senere gjorde næsten 60 millioner. En tredjedel af disse var til personlig brug (ikke erhvervsmæssig) brug, og med serviceplaner så lave som $ 15 om måneden (med personsøgeren smidt ind gratis) kunne selv teenagere have råd til dem. Børnene elskede dem, fordi deres foretrukne hip-hop stjerner havde dem, og personsøgere blev faktisk et populært high school mode tilbehør.

Men de samme kræfter, der skabte personsøgeren, sendte det til en tailspin bare et par år senere, da støt faldende priser og stadig voksende træk ved mobiltelefoner førte til, at personsøgeejere skulle handle op af millioner. I 2000 var antallet af personsøgere i USA ned til 37 millioner, et fald på næsten 40 procent på blot to år. I 2002 stoppede selv Motorola, som opfandt den moderne personsøgervirksomhed og kontrollerede 85 procent af det amerikanske marked på sit højeste punkt, op med at producere og servicere personsøgere. I 2008 var der kun 6 millioner personsøgerabonnenter i USA, en nedgang på næsten 90 procent siden 1999. Det år var 255 millioner amerikanere ejet af mobiltelefoner.

SENESTE BASTION

I dag, mens personsøgere stadig eksisterer, fortsætter antallet af personsøgerabonnenter, og det er helt muligt, at de sidste resterende personsøgernetværk efterhånden vil blive tavse. Kan du huske sidste gang du hørte et bip-pip? Hvis ikke, kan du være uheldig - der er en god chance, at du aldrig vil høre en anden igen.

Efterlad Din Kommentar