Den første overtalte morder i Amerika

Den første overtalte morder i Amerika

I dag fandt jeg ud af John Billington, den første dømte morder i Amerika.

John Billington var omkring 40 år gammel, da han tog afsted Mayflower i New England i november 1620. Som de fleste andre voksne mænd på skibet havde han underskrevet Mayflower Compact før han satte fod på amerikansk jord. Kompaktet var blevet udarbejdet for at bevare freden i de nye kolonier, og de, der underskrev det, lovede "alt fornuftigt underkastelse og lydighed" for "koloniens almindelige gode". Mange af underskriverne mumlede og klagede over at sætte deres navne på dokument og mere eller mindre sætter sig under Puritan-reglen, og det antages, at John Billington sandsynligvis var en af ​​dem.

Billington var ikke vellidt ombord på Mayflower og havde et ry for at være rå, foul-mouthed og en "knave." Han og hans familie var ikke en del af den separatistiske puritanske gruppe, der udgjorde en stor procentdel af skibets passagerer; snarere var han sammen for at ride for at undslippe kreditorer. Han var katolsk, som rangerede puritansernes følelser. Derudover var han involveret i en mislykket mytteri under rejsen. Det var overflødigt at sige, at han ikke lavede mange venner på 66-dages jakten over den store blå.

En gang på land fortsatte Billington at være et problem. Han bøjede sig ved tanken om militærtjeneste, blev indblandet i et anti-puritansk plot (selvom han ikke blev opkrævet), og ifølge guvernør William Bradford fortsatte hele Billington-familien at være "en af ​​de profaneste familier" i Plymouth .

De nøjagtige omstændigheder omkring John Billingtons mord på John Newcomen i 1630 varierer lidt fra kilde til kilde, og de officielle domstole blev aldrig offentliggjort. Når det er sagt, ser det ud til, at John Newcomen var Billingtons nabo, og de to havde fået argumenter i fortiden. Nogle mener, at spændingen var over jagerrettigheder, men den store samtidige kilde-Bradford selv - giver ingen detaljeret grund til skydningen, bortset fra at henvise til noget skænderi:

I år blev John Billington den ældste (en som kom over med den første) arraigned; og både af store og smålige jury blev fundet skyldige i forsætligt mord; ved almindeligt og berygtede beviser. Og blev for det samme udført. Dette var den første udførelse blandt dem, så det var et spørgsmål om stor sorg for dem; de brugte alt fornuftige midler til hans retssag og tog råd fra hr. Winthrop og andre de bedste herrer i Massachusetts Bay, som nu var nykommet, som var enige om dem, at han skulle dø, og landet var renset fra blod. Han og nogle af hans, var ofte blevet straffet for miskarrierer før, idet de var en af ​​de profaneste familier blandt dem; ... Hans kendsgerning var, at han bragte en ung mand, en John Newcomen (om et tidligere skænderi) og skød ham med en pistol, hvoraf han døde.

Imidlertid i William Hubbards En historie af New England, udgivet i 1682 (nogle halvtreds år efter fakta), nævner, at de to mødtes mens de skulle skyde hjorte, hvilket sandsynligvis er, hvordan ideerne om jagtargumentet startede:

Så da denne ørken først begyndte at blive bundet af englænderen, hvor der kun var en fattig by, blev der fundet en anden Kain der, der ondskabsfuldt slog sin nabo i marken, da han ved et uheld mødte ham, da han selv skulle skyde hjorte. Den fattige fyr, der opfattede denne Billington's hensigt, hans dødelige fjende, beskyttede sig bag træerne, så godt han kunne i et stykke tid; men den anden, der ikke var så syg en mester for at savne sit mål, gjorde et skud på dem og slog ham på skulderen, som han døde kort efter. Udvideren forventede, at enten for manglende magt til at udøve for kapitalforbrydelser eller for at folk ville øge plantagen, skulle han have sparet sit liv; men retfærdighed er ellers bestemt.

Billington var den første person i kolonien, der blev dømt for en sådan voldsom forbrydelse ved en domstol. Han blev prøvet af en jury og fundet skyldig, bliver koloniens første dømte morder. I september 1630 blev han også den første person, der blev henrettet af et styrende organ i Nordamerika, der dør via offentlige hængende. Han forventede sandsynligvis ikke dødsstraffen. Som Hubbard nævnte, var de fleste forbrydelser strafbare ved piskning eller en del tid i lagrene, men de ansvarlige embedsmænd så enten kriminaliteten som for forfærdelig at komme væk med, eller de var trætte af Billingtons konstante ulykke.

Når det er sagt, er der andre kilder, herunder en engelsk handelsvirksomhed ved navn Thomas Morton, der hævdede Billington var "elskede af mange." Da de fleste af informationskilderne om manden var skrevet af puritaner, der uden tvivl ville være partisk mod ham fordi han var katolsk og fordi han rejste imod deres autoritet over ham, er det muligt, at Billington ikke var den berygtede, forsætlige morder, som historien maler ham for at være. En af de øverste blandt disse negative kilder, guvernøren for kolonien William Bradford, vides især, at han ikke har haft noget særligt af Billington fra begyndelsen; ting forbedredes ikke, da Billington, med andre, menes at have forsøgt at nedbryde puritansk styre i kolonien.

Så i sidste ende kan Billington have myrdet Newcomen som beskrevet, eller det kan have været af andre grunde. Hvem ved? Det kunne endda have været en jagtulykke. Vi har ikke en redegørelse for, hvad der skete fra Billington selv. Uanset hvad, efter døden Newcomen blev Billington den første dømte morder i den nye verden.

Bonus Fakta:

  • Hele Billington-familien viste sig at være ret håndfuld for puritanerne. Billingtons kone, Ellinor, var engang begrænset til lagrene og pisket for at forfalske en Plymouth mand. Hans ældre søn, John, vandrede da han var 17 år et år efter Mayflower landede og forsvandt i fem dage. Han løb ind i nogle indianere, og indbyggerne i Plymouth løb ud for at "redde" ham, men han blev overleveret uden nogen konflikt og var uheldig. Den yngre søn, Francis, kom ind i et plet af besvær på skibet, da han skød en pistol ved siden af ​​et tønde pistolpulver, der resulterede i en brand på skibet (heldigvis tændte tønderkrukken ikke og ingen blev såret ). Desuden blev Billingtons barnebarn pisket efter sin død, efter at han blev fundet skyldig i horning i en alder af 22 år (ganske vist en meget almindelig forbrydelse i kolonien).
  • En varmtvandsdam nær Plymouth kendt som "Billington Sea" blev navngivet til ære for Francis. Legenden går, at han klatrede et træ, plettet vand og troede, at han havde fundet Stillehavet ...
  • USAs præsident James Garfield var en efterkommer af Billington.

Efterlad Din Kommentar