Hobbs og hans Lås Picks: The Great Lock Controversy af 1851

Hobbs og hans Lås Picks: The Great Lock Controversy af 1851

I april 1851 kom Alfred C. Hobbs ombord på dampskibet Washington bundet til Southampton, England. Hans officielle pligt var at sælge New York City-baserede firma Day og Newells nyeste produkt - den parautopiske lås - på en messe - Londons store udstilling. Men Hobbs havde noget lidt mere fængslet op på ærmet, eller snarere i den lille kuffert, der fulgte ham på skibet. I det sad et stort udvalg af plukker, skruenøgler, rakes og andre slanke værktøjer. Du ser, Hobbs forsøgte ikke bare at sælge sine låse. Han forsøgte at bevise, at hans konkurrenters låse var ganske enkelt ikke godt nok. Han havde værktøjer, færdigheder og karisma til at gøre netop det. Alfred Hobbs var ved at lancere Great Lock Controversy fra 1851.

Af alle låse ved den store udstilling i juli 1851 blev "detektoren" tænkt som toppen af ​​klassen. Patenteret i 1818 af Jeremiah Chubb, var det blevet den mest anvendte og prestigefyldte lås i hele England. Faktisk blev Chubb 1823 givet den fornemme ære for at være den eneste leverandør af låse til Englands postkontorer og "Hendes Majestæts Fængselsservice."

I 1851 var Chubb & Son og deres "Detektor" -lås så højt respekteret, at de fik til opgave at oprette en særlig sikkerhedsdisplaybur, der husede den store Koh-i-Noor-diamant, en 186 karat diamant, der i øjeblikket sidder i kronen af dronning elisabeth som er låst i tårnet i london

Talrige picklocks i London havde forsøgt at komme forbi detektoren uden succes. I et tilfælde blev en picklock, der var blevet fængslet, tilbudt sin frihed, hvis han kunne finde ud af en måde at vælge detektorlåsen på. Han kunne ikke gøre det.

Hvad gjorde detektoren så vanskeligt var, at låsen havde en indbygget anti-lås plukningsmekanisme, som, hvis den udløses, ville gøre låsen ubrugelig, selvom du havde nøglen. Denne fælde arbejdede sådan, at hvis du løftede en af ​​stifterne ud over, hvad nøglen ville have gjort, udløste den låsemekanismen. Ved dette kan du også fortælle om nogen havde forsøgt at vælge låsen, hvis din nøgle pludselig stoppede med at arbejde. For at få låsen til at fungere igen var der brug for en særlig reguleringsnøgle, som ville nulstille låsen, så den kunne åbnes igen med den normale nøgle.

"Detektoren" blev anset for at være i en låseklasse helt til sig selv. Det var, indtil Hobbs fik det.

Ifølge en rapport indgivet af Benji Johnson, "en agent for staten New York udnævnt til at deltage" den store udstilling, spildte Hobbs meget lidt tid for at bevise, at Chubbs låse ikke var uigennemtrængelige. Som rapporten lyder: "Kort efter udstillingen åbnet, fik AC Hobbs fra New York, som havde ansvaret for Day og Newell's lås, en Chubbs lås og åbnet den i et tidsrum på 10 eller 15 minutter i nærværet af flere herrer. "

Som man kunne forestille sig, sad det ikke godt med mange englændere, der brugte detektoren til at låse deres hjem og værdigenstande væk. Mest af alt sad det ikke godt med Chubb & Son. De udfordrede Hobbs til at prøve noget lidt sværere, en Chubbs lås fastgjort til en jerndør af et hvælving i Westminster, der var et "depot af værdifulde papirer." Hobbs sendte en invitation til dem for at komme og se ham vælge "Gentlemen- Et forsøg på at åbne en lås af din fabrikat på døren til et stærkt rum ... Du bliver respektfuldt inviteret til at være til stede og bevidne operationen. "

Klokken 11:35, foran jerndøren i Westminster, mødte Hobbs sine skeptiske tilskuere. Han tog ud af hans "veste to eller tre små og enkle udseende værktøjer - en beskrivelse af hvilke vi af frygtelige grunde frygter at give" og gik på arbejde. Inden for 25 minutter havde han låsen åben med et "skarpt klik". Han havde endnu engang valgt en formodentlig uigennemtrængelig Chubb-lås.

Vidner, der næsten ikke troede deres øjne, bad ham om at gøre det igen. Så han låsede låsen og plukket den igen. Denne gang på syv minutter og "uden den mindste skade på låsen eller døren." Englands illusion om deres ejendoms sikkerhed var blevet splittet.

Efter at have gjort sin tilstedeværelse ganske kendt ved Londons store udstilling, fortsatte Hobbs sin låsningstur i England. For eksempel, senere den sommer, valgte han "monsteret" Bramah Precision lås, som aldrig var blevet plukket siden det blev fremstillet i 1790. Dette skræmte Bank of England nok, at de havde alle deres lås byttet ud til Day & Newell's.

Koblet af avisen "The Great Lock Controversy", skrev London Times, "Vi troede før udstillingen åbnede, at vi havde de bedste låse i verden", men ikke længere efter Hobbs 'demonstrationer. Skeptikere tvivlede på Hobbs 'evne og spurgte om låsene blev plukket ordentligt, hvis han havde snydt eller endda, hvis de ikke havde set det selv, at det var en bymyt. Selv store publikationer, samtidig med at indrømme at Hobbs gjorde det, der blev stillet, tvivlede på hans færdigheder.Sagde Bankers Magazine, "har resultatet af eksperimentet simpelthen vist, at under en kombination af de gunstigste omstændigheder, og som næsten aldrig kunne eksistere, har Mr. Hobbs åbnet lås."

Så hvordan har Hobbs erhvervet sin utrolige lock picking færdigheder? Hobbs far døde, da Hobbs var bare tre år gammel, så så snart han kunne arbejde, gjorde han det for at hjælpe med at støtte sin familie. Således begyndte han i en alder af ti sin professionelle karriere som farmhand. Han flyttede til sidst til træskærer, vognbygning, tinsmithing og harness making. Omkring 1835 tjente han en lærlingeuddannelse med Sandwich Glass Company (nu et museum tres miles uden for Boston) hvor han lærte at lave dørhåndtag og låsene der fulgte med dem; han blev også meget talentfuld til at vælge disse låse. Han tog disse færdigheder til Day & Newell og blev hurtigt en meget god sælger. Hvad er en bedre måde at sælge låse på end at vælge dine konkurrenters låse foran dine potentielle kunder?

Før han udstillede disse talenter til Storbritannien i 1851, spurgte Hobbs sig over Amerika. Han hoppede fra by til by og opfordrede banker til at udfordre ham til at åbne deres pengeskabe, alt for at sælge Day & Newell låse selvfølgelig og til tider for præmiepenge.

For eksempel ifølge en fortælling fortalt i A Historien om den gamle bydel i Stratford og byen Bridgeport, Connecticut skrevet i 1888, mens han var på arbejde i Lancaster, PA udskiftede låse ved en bank i 1848, viste en kasserer ham en avisannonce placeret af en "Mr. Woodbridge, af Perth Amboy "tilbyder $ 500 (ca. $ 11.000 i dag) til den person, der kunne åbne låsen på safen i New Yorks Merchant Exchange læseværelse (nu National City Bank Building på 55 Wall Street) inden for tredive dage. Hobbs proklamerede til kontorist, "Det er mine penge" og forlod til New York lige efter afslutningen af ​​jobbet i Lancaster.

Hobbs mødte sin udfordrer i New York og efter parametre blev sat: tre voldgiftsmænd skulle overvåge; han må bruge egne instrumenter; og hvis han ikke kunne åbne låsen, ville Hobbs skulle underskrive et certifikat, der erklærer låsen helt sikker og anbefale det til offentligheden.

Woodbridge låse var yderst klogt designet. Udover at have 479.001.600 mulige arrangementer af stifterne, blev det "rigget" sådan, at hvis bolten blev trukket, før tumblerne var perfekt indstillet, ville noget i låsen blive beslaglagt, og du ville ikke kunne fjerne det og dermed gøre låsen umulig at vælge på dette tidspunkt med værktøj (er), der sidder fast inde i det. Så picklock kunne ikke forsøge at åbne låsen, før han eller hun vidste, at tumblers var sat lige så.

Efter at alle gik hjem for dagen, fik Hobbs adgang til pengeskabet og begyndte at arbejde på lås kl. 9.00. På bare to og en halv time havde han fundet ud af den rigtige indstilling til stifterne og snoet en tynd metaltråd ind i låsen for at trække bolten. Selvfølgelig havde han voldgiftsmændene vidne til, hvad han havde gjort for at få kredit, så han ventede til den følgende morgen, da de kunne blive indkaldt.

Klokken ti om morgenen. Hr. Woodbridge, som Hobbs havde anmodet om, deltog i ham sammen med voldgiftsmændene, fandt Hobbs at stå foran sikkerheden med en skare omkring ham. Igen fra En historie om den gamle bydel i Stratford og byen Bridgeport, Connecticut:

Hr. Woodbridge kom og der var en masse folkemængde rundt, kaldte han fra en afstand: "Hej, hr. Hobbs, hvad er problemet?"

"Der er noget i vejen med låsen," sagde hr. Hobbs.

"Hvad er det?" Sagde hr. Woodbridge.

Hobbs bevægede derefter forsigtigt tråden, trak døren af ​​sikkerheden åben og sagde: "Din lås holder ikke døren lukket."

Bonus Fakta:

  • At bære rundt om et omfattende sæt låsepicks under hans rejse til England var ikke ligefrem en opskrift på glatte forhold med bobbiesne, der ikke vidste, hvem han var. Som sådan, sammen med hans kasse med låseplejeværktøjer, tog Hobbs også med ham et brev fra chefen for politiet i New York City, George Matsell, der vogter for Hobbs 'karakter.
  • 1851 var en temmelig sårbar tid for engelske borgere. Det var første gang, at Englands bybefolkning oversteg landbefolkningen, hvilket betyder, at flere mennesker samlet sig i små rum, som gjorde sikkerhed mere af et problem. Derudover havde den store udstilling bragt borgere fra hele verden, udlændinge, til London og til borgernes urokkelige øjne. Plus, en stigende middelklasse værdsat deres ejendele og ejendom uhyre og ønskede at bevare det. Alt dette gjorde Alfred Hobbs og hans låseplukkefærdigheder både et punkt af frygt og beundring.
  • Chubbs låse, på trods af ydmyghed, fortsatte som Storbritanniens industristandard. Faktisk opererer Chubb stadig i dag med skabe, der er "betroet verden over." Alfred Hobbs opholdt sig i London i ni år og startede sit eget låsfremstillingsfirma, Hobbs Hart Company. Han kom til sidst tilbage til USA i 1860, men virksomheden blev i London, på 76 Cheapside Ave., der bærer sit berømte navn. Det blev der endnu et halvtreds plus år, indtil 1954, da det blev købt af Chubbs Company.
  • Hobbs, da han vendte tilbage til USA, gik ikke tilbage til låse. Han arbejdede på Howe Symaskin Company, hjalp Elise Howe ingeniør og designe låsesøm symaskinen.Til sidst blev han medlem af Remington Arms Company på anmodning af selskabets grundlægger Marcellus Hartley, som søgte et "mekanisk geni". Hobbs viste sig at være netop det, idet han indgav et dusin patenter for virksomheden inden for skydevåben ammunitionsfremstilling.

Efterlad Din Kommentar