John Lennon og Rock 'n' Roll Lawsuit

John Lennon og Rock 'n' Roll Lawsuit

I Beatles-sangen "Kom sammen" inkluderede John Lennon en lyric, der refererede til en Chuck Berry-sang, en handling beregnet som en hyldest til en af ​​grundlæggerne af rock'n'roll. I stedet fik det Lennon embroiled i et års lang juridisk kamp med et af de mest farverige og nefarious-karakterer i musikbranchens historie.

MELLEM MR. AFGIFT

Morris Levy lavede en formue i musikbranchen. Fra bebop til big-band jazz, fra doo-wop til rockabilly og rock'n'roll, havde han fingrene i alt. Men han var ikke en musikinnovator eller endda en musiker - han var først og fremmest kendt som en forhandlerhandler ... og en svindler. Levy startede som en hård New York street kid vokser op i Bronx under den store depression. Han blev sparket ud af skolen kl. 13 for at angribe en lærer, løb hjemmefra, flyttede til Florida og hang omkring natklubber, indtil han var gammel nok til at slutte sig til flåden. Efter hans udledning efter Anden Verdenskrig, vendte han tilbage til New York og natklubscenen, og i 1949 åbnede den legendariske jazzklub Birdland med penge fra sine tidligere natklubbosser - medlemmer af den genovese forbrydelsesfamilie.

BABY DU ER EN RICH MAN

En aften besøgte en repræsentant fra American Society of Composers, Forfattere og Publishers (ASCAP), agenturet, der indsamler publicering af royalties for sange, der blev udført offentligt, klubben. Agenten fortalte Levy, at han måtte betale et månedligt gebyr for at dække sange spillede af musikere i klubben. Levy kastede straks ASCAP-fyren ud og troede, at det var en afpresning fra en rivaliserende forbrydelsesfamilie. Men efter et opkald til sin advokat bekræftet, at ASCAP var legitim, havde Levy en inspiration: At eje sange kunne være lukrative. Når som helst en sang blev spillet på radioen eller udført offentligt, modtog ejeren af ​​sine "forlagsret" en royaltyudbetaling.

Levy startede et forlag, der hedder Patricia Music (opkaldt efter sin kone) og bestilte jazzmusikerne, der arbejdede sine natklubber for at komponere sange for ham, herunder standarderne "Birdland's Lullaby" og "The Yellow Rose of Texas". Han begyndte at købe op rettighederne billigt til hundreder af jazz, tidlig rock'n'roll og rytme og blues sange, herunder "Party Doll" af Buddy Knox, "Honeycomb" af Jimmie Rodgers og forskellige melodier populært af jazz greats Dinah Washington, Sarah Vaughan, og Count Basie - og rutinemæssigt snydt komponisterne ud af royalties.

SKAT MAN

I 1957 blev Levy udnævnt til præsident for de nyligt dannede Roulette Records; inden for seks måneder havde han spillet en fjendtlig overtagelse og ejet etiketten. På Roulette fandt han hurtigt en ny måde at snyde sangskrivere på: Han ændrede kreditterne af sange til at optage sig som sangskriver. ASCAP kan kreditere Levy som låtforfatter, men han har helt sikkert ikke hjulpet med at skrive klassiske sange som "My Boy Lollipop", "California Sun" eller "Why Do Fools Fall In Love?"

Under en corporate paraply kaldet Big Seven Music behandlede Levy også opsporing og distribution for flere mindre etiketter og blev mistænkt af regeringen for at lave hemmelige piratkopier af legitime albums og sælge dem til butikker (eller mob-run-musikdistributionskanaler) pocketing alle pengene uden at skulle betale royalties-eller skatter-på nogen af ​​det.

Enhver mulighed, som Levy kunne finde for at tjene penge, moralsk eller immoralt, lovligt eller ulovligt, tog han det. Men da han følte, at en anden havde taget fordel af ham, udnyttede Levy retssystemet. Og Levy var ligeglad med hvem det var - selvom det var den mest populære musiker i det mest populære band i verden.

HVORDAN KOMMER OVERSIGT OVER

Det første spor på albumet Beatles 1969 Abbey Road er "Come Together", skrevet af John Lennon. Den første linje: "Her kommer gammel flad top, han kommer langsomt op." Kort efter albumets udgivelse indrømmede Lennon til en reporter, at han havde taget linjen fra 1956 Chuck Berry sangen "You Can Catch Me", som har lyrikken, "Her kommer den gamle flad top, han grooving med mig." Et par måneder senere blev Lennon sagsøgt for krænkelse af ophavsretten, ikke af Berry, men af ​​den mand, der ejede ophavsretten til "You Can not Catch Mig, "Morris Levy.

Levy håbede sandsynligvis på en hurtig afvikling, men det så ud som om overtrædelsessagen i sidste ende ville blive bestemt af en dommer og jury. Blink frem til 1973. Lennons liv var et rod. Ud over den ventende "Come Together" -dragt var han udsat for deportation tilbage til England på grund af en besiddelse af marijuana fra 1968. Hans nuværende album, 1972 Nogen gang i New York, havde været en bombe og toppede på # 48 på skemaet på grund af kontroverser over anti-sexisme sangen "Kvinde er verdens Ni **." Der var også spændinger i hans ægteskab: Lennon ønskede at blive i New York; hans kone, Yoko Ono, ønskede at søge efter sin fremmede datter, Kyoko. I oktober 1973 havde Lennon haft nok.Han fortalte Ono, at han skulle købe en avis, men skød et fly til Los Angeles i stedet.

FORESTIL DIG ALLE MENNESKENE

Lennon forsøgte at undslippe sine problemer ved at fordybe sig i sit arbejde. Men at skrive nye sange viste sig at være for følelsesmæssigt stressende, så han besluttede at hans næste album ville være dække versioner af tidlige rock'n'roll sange, han havde elsket som teenager. Han overbeviste producent Phil Spector om at hjælpe ham med at lave pladen (de to havde arbejdet sammen på Lennon's Forestille solo album og Beatles ' Lad det være).

Spector udlejes A & M Studios i Los Angeles og bragte snesevis af berømte musikere til projektet. Så mange som 30 ville være i studiet på et tidspunkt, herunder Harry Nilsson, Dr. John, Ringo Starr og Charlie Watts of the Rolling Stones. Lennon, der stadig forsøger at glemme sine problemer, drak meget før, under og efter hver session (ligesom de andre musikere, især Starr og Nilsson). En nat, han og Nilsson var så hamrede, at de blev sparket ud af Troubador natklubben for at hakke Smothers Brothers.

KOM TILBAGE

Kort efter begyndte Lennon arbejde på, hvad der blev kaldt Oldies men Moldies, kostet med Morris Levy over "Come Together" blev afgjort. Betingelser for afviklingen: I bytte for Levy at droppe sagen, besluttede Lennon at optage tre sange udgivet af Levys Big Seven Music på sit næste soloalbum med en passende del af provenuet til Levy. Det faldt fint sammen med Lennons Oldies Projektet, og i at se gennem Levys katalog, fandt Lennon nemt mange af hans yndlingssange; Det ville ikke være svært at finde tre til at optage.

Ved udgangen af ​​1973 havde Lennon, Spector og crew gennemført otte spor til albummet: "Bony Maronie" (af Larry Williams), "Sweet Little Sixteen" (Chuck Berry), "Be My Baby" , "Just Because" (Lloyd Price), "My Baby Left Me" (Elvis Presley) og de tre Big Seven sange, "Angel Baby" (Rosie og originalerne), "Ya Ya" (Lee Dorsey) og " Du kan ikke fange mig "- Chuck Berry sangen, der havde ført til Levys retssag.

GULDIGHED ER EN VARM GUN

Otte sange var nok til et album, men Lennon ønskede at optage omkring 12. Og mens han besluttede, hvad de sidste fire ville være, blev optagelserne for Oldies men Moldies kom til en brat stop. Spector, der er kendt for at kræve absolut kontrol i sine optagelsessessioner (og også kendt for en historie med mentale sammenbrud), blev så frustreret over, at den berusede Lennon ikke tog sin retning, at han trak en pistol ud, pegede den på Lennon og fyret det ind i loftet. Så gik han ud af studiet ... med masterbåndene. Og der var ikke meget Lennon eller hans label, Capitol Records, kunne gøre ved det. I stedet for fakturering Capitol til studietiden havde Spector betalt det selv, hvilket gjorde mesteren bånd lovligt hans.

I januar 1974 kaldte Spector Lennon og fortalte ham, at han havde båndene og at han aldrig ville give dem tilbage. To måneder senere var Spector involveret i en alvorlig bilulykke, der satte ham i koma og krævede, at han havde betydelig ansigtsrekonstruktiv kirurgi. Albummet var helt sikkert slukket.

Han kan arbejde det

Lennon voksede i stigende grad deprimeret. Ono ville ikke tage ham tilbage, og han kunne ikke afslutte det album, som retssagssammenligningsaftalen krævede ham at gøre. Ud over det var hans grønkort-sagen endnu ikke blevet løst, så han kunne fejlagtigt blive deporteret til enhver tid. Hans svære drikker hjalp heller ikke, så Lennon lå i sit soveværelse i en uge i foråret 1974 og holdt op med at drikke, kold kalkun.

Som sommeren begyndte, med Spector ud af billedet og Oldies men Moldies tapes stadig ikke kommende, flyttede Lennon tilbage til New York City, både for at følge op på hans indvandringssag og for at finde inspiration til at skrive nye sange. I løbet af de næste par måneder skrev han og indspillede sangene til albummet Vægge og broer, udgivet i oktober 1974.

Lovligt var han dog stadig forpligtet til at optage tre Morris Levy-ejede sange. At få Oldies men Moldies master tapes tilbage, Capitol Records først truede med at sagsøge Spector, men til sidst betalte de ham kun 90.000 dollars i kontanter. Ikke ønsker at stoppe sit arbejde på Vægge og broer, Ventede Lennon indtil det album var færdigt, før man lyttede til Spector-sessionerne. Resultatet: På grund af hans tunge drik på det tidspunkt, da han optog dem, lyder Lennons stemme så slemt, at kun fire af de otte Moldies sange var gode nok til at frigive, og kun en af ​​dem ("Angel Baby") var fra Big Seven katalog. Men for at tilfredsstille Levy måtte han stadig frigive dem. Capitol ville ikke udstede dem på et EP eller som singler; Lennon havde ikke andet valg end at gå tilbage til studiet og afslutte albummet.

Lad mig ikke nede

Hvornår Vægge og broer blev frigivet, Morris Levy var rasende. Han havde faldet sin "Kom sammen" -dragt på betingelse af at Lennons næste album ville indeholde tre sange ejet af Big Seven Music; i stedet havde Lennon lavet og album af helt nyt materiale, bortset fra et afsnit af "Ya Ya", en duet af Lennon på klaver og hans 11-årige søn, Julian, på trommer.(Levy troede det var noget fornærmelse.) Lennon mødtes med Levy og hans advokat og forklarede, hvad der var sket med Spector og de manglende masterbånd, og at Lennon havde optaget, men endnu ikke udgivet, de tre nødvendige sange og ville gøre så videre på hans forestående album med alt dækker (nu retitled Old Hat). Levy blev appetased, og for at hjælpe Lennon få albumet genstartet, lad han øve på Levys upstate New York farm. Lennon fortalte også Levy, at han kunne sælge det færdige album på Adam VIII, hans postordreseddel.

Inden for to uger havde Lennon optaget ni spor: "Be-Bop-A-Lula", "Stand By Me", "Reddy Teddy / Rip It Up" "Er det ikke synd," "Vil du danse , "" Slippin "og Slidin", "Peggy Sue", "Bring det hjem til mig / Send mig nogle Lovin '" og "Ya Ya", som blev genoptaget i sin helhed. En ny titel og albumcover-kunst blev også valgt. Grafiker John Uotomo tog et 1961-billede af Lennon, der stod i en døråbning i Hamburg, Tyskland (Beatles 'tidlige stomping grounds) og sætte ordene "John Lennon: Rock' n 'Roll" over Lennon, gengivet til at ligne en neon skilt. Lennon elskede billedet og tænkte Rock og rul var den perfekte titel.

LAD DET VÆRE

I november 1974 bad Levy Lennon om at sende ham en hård blanding af albummet. Da Levy havde en økonomisk interesse i det, gik Lennon ind for at sende ham en skrabet anden generationens kopi af båndene - en dårlig optagelse, men godt nok til at lytte til for at få det bedste af albummet. Lennon syntes ikke, at albummet var meget godt; Spector sangene syntes overproduceret, mens de nyindspillede sange følte rå og ufærdige. Men Capitol Records ville ikke lade Lennon hylde det (og heller ikke ville Levy), så det var planlagt til udgivelse i foråret 1975.

I december mødtes Lennon med sin advokat, Howard Seider og Levy. Citerer et verbalt løfte, som Lennon havde lavet til ham for at lade ham slippe ud Rock og rul På hans postordre Adam VIII-mærkat forsøgte Levy at overtale Seider til at få de rette juridiske clearinger fra Capitol Records. Sider videresendte anmodningen, og Capitol nægtede helt - ikke kun Lennon havde beføjelse til at forhandle sådanne tilbud, men de havde betalt $ 90.000 for retten til at lave dette album. Levy havde ikke den juridiske ret til at markedsføre Lennons navn, billede eller optagelser.

MIND SPIL, DEL 1

Lennons formuer forbedrede sig i begyndelsen af ​​1975. Han og Ono afstemte og flyttede sammen igen i New York. Hans indvandringssag blev afvist (han fik lov til at forblive i USA permanent) og den første single fra Vægge og broer, "Hvad endda kommer igennem natten" var et nummer 1 hit.

Men i februar 1975, Levy-uvillige til at acceptere Capitols afvisning af at lade ham markedsføre albummet - tog spørgsmål i egne hænder. Han tog den utroligt grove demo, som Lennon havde sendt ham et par måneder tidligere og udgav det som et album gennem sin postordre etiket som John Lennon synger Great Rock & Roll Hits: Roots. Omslagskunst var et billigt lagerbillede af Lennon taget i 1969. Da Capitol hørte hvad Levy gjorde, skyndte det den rigtige version af Rock og rul. De truede også retsforfølgelse mod ethvert tv eller radiostation, der annoncerede Levys Rødder album (kalder det ulovligt bootleg materiale) og juridisk tvunget Adam VIII til at stoppe med at producere albummet. Capitol sprang til handling så hurtigt, at kommercielt for Roots havde luftet i nogle få uger, sent om aftenen, i nogle østkystbyer. Kun 3.000 eksemplarer var blevet presset, hvoraf 1.270 blev solgt.

Men for en eller anden grund, på trods af retssagen, faldt de næsten to år for at lave albummet og de massive hovedpine, de var ved med at gøre, mens Lennon og Capitol droppede en af ​​de Levy-ejede sange, "Angel Baby" fra finalen album. Det betød, at han kun havde frigivet to Levy-ejede sange ("Ya Ya" og "You Can not Catch Me"), ikke de aftalte tre, som efterlod døren åben for endnu flere retssager.

MIND SPIL, DEL 2

I 1975 hævede Levy faktisk Lennon. Men ikke for ikke at leve op til sin ende af købet. I stedet sagsøgte Levy for 42 millioner dollars for at overtræde en mundtlig aftale, fordi sangeren havde lovet ham, at han kunne sælge albummet på sin postordreseddel. Lennon modsatte sig for uautoriseret brug af hans navn, lighed og optagelser samt for skader på hans omdømme som optagelseskunstner på grund af "skumhed" af Rødder og dens emballage.

United States District Court dommer Thomas Griesa hørte sagen i januar 1976. Lennons advokater hævdede, at fordi master tape Levy plejede at lave Rødder var et ufærdigt studio dub, kunne de resulterende plader kun være af ringe kvalitet og derved ødelægge Lennons omdømme. De hævdede også, at Lennons omslagsside, et hovedskud af ham med langt hår, beskadigede sin troværdighed, fordi billedet heller ikke afspejlede, hvordan han så ud, da albummet blev lavet eller fremkaldt albumets 1950-ånd. For at komme videre til dette punkt viste Lennon sig til forsøget med kort hår. William Schurtman, Levys advokat, bad Lennon på vidnesbyrået og beskyldte ham om kun at skære sit hår til retssagen. "Skidt," svarede Lennon. "Jeg skar det hver 18. måned." Alle i retssalen, herunder dommer Griesa, briste i latter.

Den 20. februar 1976 udstedte dommer Griesa sin 29-siders udtalelse. Griesa mente, at Lennon havde lovet Levy ret til at udgive albumet oldies på Adam VIII, men deklarerede den "foreløbige mundtlige aftale" ugyldig, fordi Lennon ikke havde nogen retlig ret til at forhandle distributionsaftaler - det var Capitol Records 'job. Efter at have hørt argumenter for og imod Lennons tæller, bestilte Griesa Lennon at betale Levy $ 7,000 for overtrædelse af en mundtlig aftale (som ironisk nok dækkede produktionsomkostningerne ved Rødder), men bestilte Levy betale Lennon $ 110.000 for at kompensere for den tabte indkomst fra Rock og rul på grund af Rødder, samt en yderligere $ 42.000 i straffende skader for at skade hans ry. (Ironisk kendsgerning: Efter at afgørelsen blev aflæst, kontaktede Levys advokat, William Schurtman, Lennon og bad ham om at autografere sin kopi af Lennon To Virgins LP.)

Og i slutningen

Rock og rul nåede # 6 på de britiske og amerikanske albumoversigter. Og selvom det gik Guld i løbet af et årti (mere end en halv million eksemplarer solgt), var det i sidste ende blandt de lavest sælgende studioalbumer af Lennons solokarriere, der kun svagede ud i 1972-dudet Nogen tid i New York City. Men Rock og rul ville ende med at blive det sidste album udgivet i løbet af hans levetid.

Kort efter udgivelsen af Rock og rul, Meddelte Yoko Ono, at hun var gravid med, hvad der ville være parrets eneste barn, Sean, født i oktober 1975 (på Lennons 35 års fødselsdag). Lennon besluttede at gå på pension fra musikbranchen og fokusere hans opmærksomhed på at rejse sin søn. I 1980 vendte han tilbage til studiet for at optage et nyt album, Double Fantasy, men han blev skudt og dræbt i december i en alder af 40, en måned før albummets udgivelse til kritisk anerkendelse.

Levys årtier af skyggefulde forretningspraksis kom endelig i gang med ham. Selv om han var blevet undersøgt af FBI fra og med siden begyndelsen af ​​1950'erne, blev han i 1986 endelig fanget. Han blev anklaget for at konspirere med en Genovese-chef for at uddrive penge fra en musik grossist. Han blev dømt og dømt til 10 års fængsel, men mens sagen var under appel, døde Levy af levercancer i begyndelsen af ​​1990. Han var 62 år.

Efterlad Din Kommentar