En større konspiration: De mislykkede mord på Seward og Johnson

En større konspiration: De mislykkede mord på Seward og Johnson

På aftenen god fredag ​​den 14. april 1865, som præsident Abraham Lincoln og hans kone Mary Todd nød Vores amerikanske kusine på Fords teater kendte berømte sceneskuespiller og konfødereret sympatiser John Wilkes Booth præsidenten bagfra og skød ham bag på hovedet. Da præsidenten faldt ned i sin stol og kaos, kom Booth den tolv fods spring til scenen, skændte sig selv i processen og skreg "Sic semper tyrannis" - "Så altid til tyranner." Han skubber sig gennem mængden, han hoppede på sin hest og slap ud i natten.

Men det var ikke det eneste voldelige mordforsøg på en embedsmand den aften. John Wilkes Booth og hans medspillere havde en langt større plan på plads. En, der, hvis den var blevet ordentligt udført, kunne have kastet det nyligt forenede land til anarki.

I november 1864 slog en konfødereret sejr væk, Emancipation Proclamation (udstedt 18 måneder tidligere) udslog sydens magt, og Abraham Lincoln blev overvældende genvalgt som præsident for De Forenede Stater. En rasende John Wilkes Booth afrundede andre med de samme politiske alliancer (hovedsagelig sydlige og anti-abolitionistiske) som ham til at konspirere om, hvordan man stopper alt dette.

Mødte jævnligt på fru Mary Surratts pensionat i Washington, Booth's motley crew, blandt andet, inkluderet en ung, smuk konfødereret soldat med navnet Lewis Powell og en alkoholiseret "berygtede løg" ved navn George Atzerodt.

Lewis Powell blev født i Alabama, men flyttede over hele sydlige stater som barn på grund af, at hans far var en rejsende baptistminister. Klokken 17 blev han medlem af den konfødererede hær. Han blev såret og fanget af Unionens styrker i slaget ved Gettysburg i 1863. Mens han var i et hospital i Baltimore Union, befandt han sig romantisk til en ung frivillig Union sygeplejerske ved navn Margaret Branson, som hjalp ham med at flygte. Han gjorde sin vej sydpå, til bag fjende linjer i Virginia. Han flyttede tilbage til Baltimore under aliaset "Payne", hvor han mødte sig igen med Branson. Senere blev han arresteret for voldsomt at slå en sort pige, kun for at blive afskediget på grund af manglende vidner. Til sidst justerede han sig til den konfødererede operative David Parr, der introducerede ham til John Surratt (Marias søn), der introducerede ham til Booth.

George Atzerodt var helt anderledes end Powell. Han blev født i Tyskland og indvandrede til Amerika med sin familie i 1843 i en alder af otte. Han åbnede en vognreparationsvirksomhed i Port Tobacco, Maryland. Hans forretning ville mislykkes, og han ville bruge sine dage til at drikke og fortryde sig selv. Senere, under Atzerdot's retssag, beskrev en medborger, der var blevet kaldt som vidne, Atzerodt som en "berygtet fængsel" og var kendt omkring byen som en person ikke kunne stole på. Om dette var sandt eller ej, under borgerkrigen bistod han konfederationsagenter og mødte John Surrett og derefter John Wilkes Booth. De fik lov til at blive hos Mary Surrett's pensionat, selv om han senere blev sparket for at drikke alkohol i huset.

Booth, med Powell, Atzerodt, Surrett og flere andre ved hans side, kom op med sin første plan for at stoppe "nordlig indtrængen." Booth og hans medkonspirasorer ville kidnappe præsidenten, Abraham Lincoln, og bruge ham som udveksling til Konfødererede krigsfanger. Ifølge Booths internoplysninger var præsidenten til stede i legen Som vandet kører dybt på Campbell Military Hospital i nærheden af ​​Washington den 17. marts 1865.

På den dag samledes Booth og hans mænd i udkanten af ​​byen i forskellige strategiske stillinger for at opfange præsidentens vogn ... men han viste aldrig. Booth ville senere finde ud af, at præsidenten i sidste øjeblik havde ændret sine planer. I stedet for at deltage i legen deltog han i en ceremoni, hvor han præsenterede den 142. Indiana infanteri med et indfanget konfødereret flag. Hadde Lincoln ikke ændret sine planer den dag, kan amerikansk historie have været helt anderledes.

Ved dette svigt udviklede Booth og hans sammensættere en ny og mere modig plan; de ville myrde præsidenten og flere af hans højeste embedsmænd. Booth selv ville tage præsidenten, men han havde brug for sine medkonspirasorer at gå efter de øvrige embedsmænd. Powell ønskede voldeligt kaos, Atzerodt ønskede et nyt ry. Begge disse mænd frivillige til at være Booths vigtigste samspillere.

Booth gav Powell opgaven at myrde statssekretæren, William Seward, i hans hjem i Auburn, New York. Seward var et let mål, da han mere eller mindre var bedrøvet for nylig blevet dårligt såret i en vognulykke. Booth tildelt Atzerdot opgaven med at myrde næstformand Andrew Johnson.

Samme aften Booth shot Lincoln, Powell ankom til Seward husstand på omkring 10 pm. To timer tidligere havde Booth mødt med Powell for at give ham en pistol, en kniv og hans flugthest. Beroligende banker på døren, ventede Powell for nogen at svare. William Bell, en tjener, åbnede døren, på hvilket tidspunkt Powell forklarede, at han havde medicin til statssekretæren, der krævede hurtig levering.

Bell nægtede Powell indgangen, hvor Powell skubbede sin vej forbi Bell for at blive konfronteret af Frederick Seward, William Sewards søn. Frederick fortalte Powell, at han ville tage medicinen. For ikke at blive afskrækket klumpede Powell Frederick i hovedet med sin pistol (han ville være i koma i 60 dage efter, men ville til sidst genvinde). På hans galde dash til William Sewards værelse skar han George Robinson, en bodyguard i ansigtet og skreg: "Jeg er sur, jeg er sur!" Han lagde den til Seward og kunne stikke og skære i nakken og statssekretærens ansigt flere gange, før han bliver smidt af. Powell flygtede derefter og angreb dem, han stødte på vej ud af huset og gjorde det til sin flugthest, hvor han kunne flygte - det var indtil to dage senere den 17. april, da han blev arresteret. Trods sårene til fem personer i Powells rampage overlevede de alle, herunder Seward.

Om morgenen den 14. april checkede George Atzerdot ind på Kirkwood Hotel under eget navn. Næstformand Andrew Johnson skulle også være i Kirkwood Hotel den aften. Atzerdot tilbragte hele dagen tænkning, overvejer og arbejder modet til opgaven. 10:00 rullet rundt og Atzerdot besluttede lidt væske mod kunne være nyttigt. Således gik han til baren i stedet for at finde Andrew Johnson.

I de næste adskillige timer drak han sig dumt og vandrede derefter Washington-gaderne målløst og mumlede til sig selv. Han forsøgte aldrig at tage Andrew Johnson liv. Men på et tidspunkt bad han en bartender om hvorvidt vicepræsidenten var. Dette førte til arrestationen en dag senere, da bartenderen kaldte myndighederne, der sagde "en mistænkelig mand i en grå frakke" havde tilsyneladende ikke været godt og havde spurgt om vicepræsidenten.

Den 7. juli 1865 blev Lewis Powell, George Atzerdot, Mary Surratt og David Herold på Fort McNair i Washington DC hængt sammen som samspillere i et plot for at myrde højtstående embedsmænd. John Wilkes Booth kom ikke sammen med dem på galgen. Han var blevet sporet som en flygtning og skudt til døden den 26. april 1865.

I dag kan du stadig besøge Fords teater, stedet for Lincolns mord og Seward House i Auburn, New York, hvor du kan gå op ad samme trappe Lewis Powell, der bruges i hans mislykkede forsøg på William Sewards liv.

Bonus Fakta:

  • Mary Surratt, indehaveren af ​​pensionatet, som konspiratorerne mødtes med, blev den første kvinde, der blev henrettet af den amerikanske føderale regering. Hun havde tilbudt sit hus, hendes mad og hendes stramme læber. Hun blev anklaget for at bede, hjælpe, skjule, rådgive og hylde mændene. Hun blev fundet skyldig og sendt til galgen. Andrew Johnson, nu præsidenten, sagde tilsyneladende, mens hun underskrev hendes død, berettiger, at Surratt var den, der "holdt nestet, der rukkede ægget."
  • Der er ikke meget kendt om David Herold, den anden co-conspirator, der hang på galgen med Surratt, Powell og Atzerodt. Han blev født til velhavende forældre og deltog i klasser på Charlotte Hall Military Academy i slutningen af ​​1850'erne, hvor han tilsyneladende mødte John Surratt, Marias søn. Han var den, der førte Powell til Sewards hus. Han blev også fundet med Booth, da myndighederne endelig fangede op til dem.

Efterlad Din Kommentar