Den sidste offentlige hængende i USA

Den sidste offentlige hængende i USA

Da Rainey Bethea blev henrettet den 14. august 1936, var de fleste af De Forenede Stater ophørt med at udføre folk offentligt. Dette var i vid udstrækning på grund af den naturlige ghoulishness af arrangementet kombineret med tilbøjelighed til fejl, der gør hele ting endnu mere foruroligende at se. (Dette er stadig et stort problem i dag, hvor ca. 7% af dødbringende indsprøjtning henrettes i USA.) I Kentucky i 1936 kunne en fuldbyrdelse imidlertid stadig holdes offentligt, og ifølge juryen under hans retssag fortjente Bethea sådan en ende.

En forældreløs, da han var omkring 10 år gammel, blev en 26 eller 27-årig Bethea anklaget for at røbe, voldte og kvæle en velhavende 70-årig Elza Edwards i Owensboro, Daviess County, Kentucky den 7. juni 1936. Fordi en potentiel dødsdom for røveri og mord under Kentucky lov opfordrede til elektrocution i statsstøtten i Eddyville, anklageren, der ønskede den potentielle henrettelse at finde sted i Owensboro, gik kun frem med anklager om voldtægt, som bragte den mulige sætning af offentlige hængende .

Forud for hans forsøg havde Bethea gjort flere tilståelser, der beskrev, hvordan han havde været fuld og havde snukket ind i Elzas rum gennem et vindue. Selv om det er meget muligt, blev disse tilståelser trukket (Bethea hævdede at de var blevet dømt til døden). Det skal bemærkes, at hans fingeraftryk og hans ring blev fundet i Elza's soveværelse, efter at hendes krop blev opdaget. Endvidere fortalte han i en af ​​hans tilståelser også politiet, hvor han skjulte de ting, han stjal fra Elza; disse ting blev fundet i den lade han angav. Forudsat at folk ville hævde, at de havde tvunget Bethea til at tilstå under sin anden bekendtgørelse opfordrede politiet notarius publicus Robert M. Morton og reporter George H. Koper til at deltage i bekendtgørelsen som vidner om, at i det mindste mens de to var til stede, ingen tvang fandt sted.

Advokater blev udnævnt til at repræsentere Bethea, herunder den noterede advokat William W. Kirtley. Mens de i første omgang påklagede fire individer i sidste ende, blev ingen af ​​forsvarets vidner nogensinde indkaldt under retssagen. Dette skyldtes, at Bethea i retssagen pledte sig skyldig.

Efter at anklageren afsluttede sin sag den 25. juni 1936, dømte dommeren juryen, at deres eneste opgave var at afgøre, om Bethea skulle få mellem 10 og 20 år i statspenningen eller dødsstraffen. Juryen drøftede i mindre end fem minutter og returnerede med dødsdom ved at hænge, ​​blot tre uger efter, at forbrydelsen blev begået.

At hele sagen fra mord til planlagt hængning skulle foregå om kun to måneder, og at en ung sort mand, der tidligere kun var blevet dømt for et par mindre, ikke-voldelige forbrydelser, nu blev dømt til døden uden nogen Reelt forsvar på hans vegne blev udført, mere end et par græd fejl.

Som sådan, efter en sætning fandt Bethea et cadre af sorte advokater villige til at donere deres tid til sin sag. De forsøgte at vende den første overbevisning på forskellige måder, men alle til ingen nytte. De formåede dog at få ham til en høring den 5. august i Louisville foran distriktsdommer Elwood Hamilton. Under denne høring udtalte Bethea, at alle fem af hans underskrevne tilståelser var tvinget, og at han ikke fik fuldstændige oplysninger om, hvad han undertegnede i hvert enkelt tilfælde. Udover det hævdede han, at hans tidligere advokater også havde tvunget ham til at påklage sig skyldig. Til sidst, efter at have lyttet til vidnesbyrd om flere vidner, der afviste Betheas påstande, besluttede dommer Hamilton, at han ikke købte den, og sætningen stod.

Selvom en sådan udførelse normalt ikke ville have tiltrukket sig meget uden for regionen, var forbrydelsen begået. Denne særlige hængende blev hurtigt et emne af stor interesse i USA. Dette var ikke fordi mange fortsatte med at holde fast ved forestillingen om, at Bethea faktisk var uskyldig - beviset mod ham var bare for overbevisende på trods af den oprindelige skepsis - men snarere fordi den person, der var anklaget for at hænge Bethea, County Sheriff, var en kvinde, Florence Shoemaker Thompson - Den første kvindelige sheriff i USA opgav at udføre nogen.

Thompson blev udnævnt til sheriffens post af amtsdommeren i april 1936, efter at den tidligere sheriff, hendes mand Everett, døde uventet af lungebetændelse på bare 42 år. Thompson ville senere blive valgt som officielt, hvilket gav 9,811 stemmer mod hendes to modstanderens 2 og 1 stemmer. (Måske på grund af denne særlige henrettelse, en opgave, hun hånede på personlige moralske grunde, valgte hun ikke at søge stillingen en anden gang. Hun blev senere udnævnt til en stedfortrædende sheriff af hendes efterfølger, en stilling, hun holdt i ni år. )

Forvente hooplaen omkring en ung, fordømt sort mand, der blev ledet op af galgen til at blive hængt af en hvid, kvindelig sheriff i syd og den ivrige interesse, som deres tilhængere ville have i at høre om det, fløjede journalister fra hele landet til arrangementet .

I betragtning af den nationale opmærksomhed, ud over mange dødstrusler rettet mod sig selv og hendes børn, modtog Thompson også tilbud om at hjælpe med henrettelsen. I et tilfælde skrev en US Marshall til hende og foreslog, at hun beholdt en G.Phil Hanna, en bonde fra Illinois, som havde overvåget 69 hængsler op til dette punkt. Hanna startede i handelen efter at være forstyrret af en knækket hængende han vidne, hvor de fordømte syntes at lide meget før de endelig døde. Hanna studerede derefter, hvordan man hængte nogen så menneskeligt som muligt og begyndte at tilbyde sine tjenester ved forskellige henrettelser, ofte uden at anmode om nogen kompensation. Efter at være blevet spurgt af Thompson, gik Hanna ind for at hjælpe med i Betheas udførelse.

Thompson modtog også et brev fra Arthur L. Hash, en tidligere Louisville, Kentucky politibetjent, som tilbød at være den, der rent faktisk skulle trække armen, der ville åbne fældedøren. Thompson følte, at det som kristen ikke ville være moralsk ret for hende at trække håndtaget, der sluttede Betheas liv. Hun sagde endvidere: "Jeg ønskede ikke, at folk pegede på mine børn og sagde, at deres mor var den, der hængte en negre ved Owensboro." Det var unødvendigt at sige, at som sheriffen var der ingen måde for hende at komme ud af at præsidere over henrettelse, accepterede hun Hash 'tilbud for ham at udføre den faktiske drabshandling. Alle Hash spurgte, at hans navn blev holdt hemmeligt.

Med alle forberedte, den 13. august 1936, havde Bethea et sidste måltid af stegt kylling, majsbrød, kartoffelmos, svinekoteletter, syltede agurker, citrontærte og is i sin celle i Louisville. Tidligt næste morgen blev han transporteret til Owensboro fængsel.

Ca. 20.000 mennesker samlet sig omkring galgen for at være vidne til udførelsen. (Se: Hvordan måler medierne og politiet skønsmængder?) Hvad angår Bethea, måtte han lave to minutters gang fra fængslet til galgen, eskorteret gennem mængden af ​​to officerer. Mens samtidige rapporter fra ikke-lokale papirer ville fortsætte med at sige, at der var en karneval atmosfære med en festlig jægermængde, viste de lokale papirer og senere forskning, der blandt andet indeholdt regnskaber fra øjenvidner, at publikum var overvejende dyster og stille i hele prøvetiden, og at når præsten holdt hånden op for stilhed: "Du kunne høre et pin drop."

Når Bethea havde opstiget galgen, gav han sin sidste tilståelse til præsten, afviste tilbudet om at gøre en sidste erklæring, blev strakt fast i ankler, ben og arme / bryst og havde en sort hætte placeret over hans hoved. Hanna monterede rebet omkring Betheas hals og justerede det omhyggeligt for at maksimere chancen for at halsen skulle gå i stykker, og Bethea ville lide så lidt som muligt. Han signalerede derefter til Hash at trække håndtaget for at åbne fældedøren ... uden noget resultat.

Du ser, Hash viste sig for henrettelsen ret beruset og tilsyneladende syntes ikke at se Hanna's signal. Upset, at tingene ikke gik perfekt som tidligere planlagt, råbte Hanna til Hash: "Gør det!" Men Hash, af hvilken som helst grund, forblev stille.

Endelig skiftede en stedfortræder sin stilling sådan, at han lænede sig på armen og fældedøren blev åbnet. Bundet korrekt af Hanna, slog rebet Betheas hals. Efter 14 minutter blev hans krop taget ned, når to læger bekræftede at han var død.

Måske som en erstatning for det, de tilsyneladende havde håbet, ville være en dynamithistorie, der til sidst viste sig at være for det meste rutinemæssigt og ordentligt uden for den berusede Hash, mange samtidige journalister misforståede begivenheder. For eksempel blev det rapporteret af nogle afsætningsmuligheder, at Sheriff Thompson besvimede ved det kritiske øjeblik ved galgen, hvorfor en anden måtte trække armen. (Bortset fra hvis du er nysgerrig, se hvorfor kvinder svimede så meget i det 19. århundrede)

Endnu en anden overdrevet overdrevne konto sagde: "Cheering, booing, eating and joke, 20.000 mennesker vidne til den offentlige udførelse af Rainey Bethea, 22, skræmt Negro Boy, i Owensboro, Ky., I går. I koldt, karneval-ånd opløste mobben galgen, efter at fælden var sprunget, rev bøndens hætte af liget og hugget galgen til souvenirs. Mødre deltog med våbenhvile, hotdogsleverandører hawkede deres varer og en kvinde på tværs af gaden holdt en slankemiddag morgenmad for familiemedlemmer. Kvindens sheriff besluttede i sidste øjeblik ikke for at forår fælden. "

Time Magazine endda gik så langt som at rapportere den 24. august, at "spidsfulde folkespillere rullede hele natten. "Hængende partier" blev afholdt i mange hjem ... "

Delvist på grund af mediestorm og de mange overdrevne konti blev der ikke afholdt yderligere offentlige hængsler i USA i de regioner, der stadig tillod dem. Hvad angår Kentucky, ville to hængninger normalt have fundet sted offentligt, men det blev besluttet at afstå fra at have en tilskuere til stede. Som svar på alt dette havde Kentucky i to år ændret sine love vedrørende hængninger, hvor den sidste person blev hængt privat af den pågældende stat Harold Van Venison den 3. juni 1938. Som Bethea blev han også dømt for voldtægt.

Bonus Fakta:

  • Botched henrettelser er overraskende almindelige, som tidligere nævnt i dag, der forekommer i omkring 7% af alle henrettelser i USA. Historisk, mellem 1890 og 2010 i USA blev 276 henrettelser ødelagt på en eller anden måde, nogle gange dramatisk. En ung sort teenager, som meget synes at have været uskyldig for den forbrydelse, han blev dømt for, måtte endda sendes til elstolen to gange. Efter det første forsøg på at dræbe ham mislykkedes og han skulle bringes tilbage til sin celle, blev den efterfølgende kontrovers over, om det var lovligt at forsøge at dræbe ham igen, belyst, at der virkelig ikke var meget i vejen for nogen bevis mod ham. Du kan læse mere om dette her: Teenageren, der blev udført to gange
  • I 2014 blev fire fordømte mænd lidt forfærdelige dødsfald, da deres henrettelser ved dødelig injektion ikke gik som planlagt. Den første, Michael Wilson henrettet i Oklahoma den 9. januar, råbte efter at have injiceret: "Jeg føler hele min krop brændende", før han døde. Kun syv dage senere eksperimenterede Ohio på Dennis McGuire med en uprøvet lægemiddelkombination af hydromorphon og midazolam; hans 25-minutters prøvelse, hvor han gik igennem, var den længste udførelse i Ohio historie. Tilbage i Oklahoma i april punkterede bøndene sig gennem Clayton Lockett's vene, med det resultat, at den dødelige injektion fyldte hans lyskevæv. Før embedsmændene kunne fuldstændig afkalke den klumpede udførelse, døde Lockett, der havde vred i smerte, af et hjerteanfald. Joseph R. Wood III tilbragte to timer voldsomt gispende, inden han udløb. I dette tilfælde valgte Arizona embedsmænd at bruge den samme blanding, der fungerede så dårligt på McGuire i Ohio.

Efterlad Din Kommentar