Midnight Massacre (1945)

Midnight Massacre (1945)

Den 8. juli 1945 skete der to måneder til dagen efter de allierede, der erklærede sejr i Europa, 29 tyske POW'er, mens de fredeligt var bosat i en fængsletlejr i Salina, Utah.

Skytteren

Privat Clarence V. Bertucci var 23 år på skudtidspunktet. Stationeret i Salina lejren, var Bertucci blevet født og opvokset i New Orleans, LA. En frafaldskursus, Privat Bertucci så aldrig kamp. Under hans embedsperiode med hæren, der begyndte i 1940, var private Bertucci blevet domstolskampet og dømt to gange for mindre overtrædelser.

Beskrevet som "let, mørkhåret". Privat Bertucci havde tilbragt otte måneder i 1944 stationeret i England. Under orlov fra denne postering, taget i familiens hjem i New Orleans, siges Bertucci at have skrevet, "live & live" på en doorsill.

En ubekræftet rapport fastslår, at privat Bertucci på et tidspunkt havde fortalt andre: "I dag får jeg min tyskere."

Fangerne

Fra 1944 til 1945 var ud over tusindvis af italienske krigsfanger hjemsted for 8.000 tyske POW'er. I juli 1945 blev over 200 sendt til at arbejde høsten omkring Salina. Regnskaberne varierer alt efter om de tyske soldater oprindeligt havde tjent i Wehrmacht, Waffen-SS eller som en del af Rommel's Afrika Korps.

Venter tilbagevenden tilbage til Tyskland, blev få af POW'erne begået nazister og næsten alle var velopdragen. Af de 29 sårede eller dræbte af Bertucci var alle mellem 24 og 48 år.

Lejren

På grund af begrænset plads blev POWs anbragt i telte, hvoraf 43 var spredt over grunde ved skydepunktet.

I nærheden af ​​Fort Douglas var lejren en uønsket bogføring, og blev ofte bemandet af ringere soldater:

At overvåge fangerne var ikke en populær pligt for de soldater, der var placeret i lejrene. På grund af lav moral og den generelle dårlige kvalitet af træning, som vagterne blev givet disciplin var et vedvarende problem. . . . Mange af vagterne blev beskrevet som værende af lav mentalitet, ikke-intellektuel, (hvem) kunne hverken forstå eller se grunden til Genève-konventionen. Mange drak og gik AWOL. . . . De kunne godt lide at tænke på sig selv som helte, deres ene ønske var at "skyde en Kraut."

Optagelsen

Før han tog sin post i en af ​​de tre vagtårne ​​den nat, havde Private Bertucci brugt sin aften i byen og havde på et tidspunkt lovet en servitrice at "noget spændende" ville ske den aften "

Tilbagevendende til hans midnat vagt pligt, var Bertucci alene tilbage med en reguleringsproblem, monteret Browning .30 kaliber maskingevær. Ventede indtil de soldater, han udskiftede, havde fundet dækning, lastede Bertucci våbenet med et 250-runde ammunitionsbælte, der blev holdt i tårnet og begyndte at fyres. Metodisk fejning af det automatiske våben på tværs af de 43 telt, det tog kun 30 sekunder for Bertucci at udstøde bæltet. Da hans kommandant hyldede ham, er Bertucci citeret for at sige: "Send op mere ammunition! Jeg er ikke færdig endnu!"

Når røgen ryddet:

Ni POW'er blev dræbt. De sårede blev taget til Salina hospitalet, hvor det blev husket, at blodet flød ud af hoveddøren. En fange, der næsten er halveret, ville overleve seks timer.

The Aftermath

Bertucci viste ingen anger. Ifølge Piqua Daily Call, den private sagde, at han var fristet flere gange til at "vende tårnpistolen på fangerne og slet ikke" undskylde for hvad han havde gjort. "

Desperat at feje sagen under tæppet, og "på trods af manglende reelle tegn på psykisk svækkelse blev Clarence Bertucci erklæret sindssyg ved et militærpanel på Busnell Army Hospital og sendt til et psykiatrisk hospital i New York." Det vides ikke, hvordan længe forblev han institutionaliseret og lidt er kendt om, hvad der skete med ham efter hans fængsling. Han døde i 1969.

De tyske døde blev begravet i Fort Douglas Kirkegård med militære æresbevisninger, selv om ingen tysk blev talt eller sang; "Kraner" blev spillet.

Efter at de sårede blev genoprettet, blev de hjemvist til Tyskland.

I 1988 renoverede det tyske luftvåben en memorial statute i Fort Douglas for at ære "de afdøde fanger og alle ofre for despotiske regeringer rundt om i verden."

Bonus Fakta:

  • Omkring 130.000 amerikanere blev holdt som krigsfanger, og yderligere 14.000 amerikanske civile blev interred under anden verdenskrig.
  • VA hævder, at 93.941 POW'er blev afholdt i Europa og omkring Middelhavet. Over 14.000 døde i fangenskab.
  • Under slagmarken i Ardennerne, Frankrig (december 1944 - januar 1945) blev 23.554 amerikanere fanget.
  • Næsten 14.000 amerikanske civile og 27.000 amerikanske POW'er blev afholdt af Japan. Af de styrker, der blev fanget i Bataan-Corregidors kampzone, døde 30% i deres første år som en POW.
  • Mellem 1942 og 1945 blev næsten 400.000 Axis POW'er fængslet i USA. Fem hundrede POW lejre blev bygget i Syd, Sydvest og Midtvesten.
  • Genève-konventionen indeholder et sæt retningslinjer for behandling af POW'er. Under anden verdenskrig forbød det tvangsarbejde, brugen af ​​fanger som menneskelige skjold og indtagelse af fangeres ejendele (udelukkede våben).Fængslet lejre skulle være så behagelige som lejrene, hvor et lands soldater skulle være hjemme, og der skulle leveres tilstrækkelig mad, tøj, medicinske faciliteter, sport og intellektuelle omløb. Ikke alle lande overholdt.
  • I 1942 tilbageholdt USA over 100.000 japanske amerikanske borgere, nogle i næsten fire år, i koncentrationslejre.

Efterlad Din Kommentar