20. november: En 160.000 pund spermhval ødelægger hvalfangerskibet Essex, en begivenhed, der delvis inspirerede roman Moby Dick

20. november: En 160.000 pund spermhval ødelægger hvalfangerskibet Essex, en begivenhed, der delvis inspirerede roman Moby Dick

Denne dato i historien: 20. november 1820

På denne dato i 1820 angreb en anslået 80 tons spermhval og ødelagt hvalfangstskibet Essex, en begivenhed, der delvis inspirerede romanen Moby Dick. Sejlads omkring 2.000 miles vest for Sydamerika stødte på en stor hval, som de hævdede var omkring 85 meter lang, selvom det bør bemærkes, at typiske modne hvide hvaler kun vokser til omkring 60-70 meter lange. Men i et tilfælde havde de et godt referencepunkt, da hvalen flydede direkte under skibet med hoved til hale, der var anbragt med båden. Under alle omstændigheder, da de først så det, svandt hvalen lige ved overfladen og så dem pludselig og rammede skibet.

På dette tidspunkt var deres håndværk stadig havværdig, selvom de blev beskadiget, og hvalen syntes dazed af virkningen. Kaptajnen besluttede ikke at harpunere hvalen, fordi den satte sig mere eller mindre direkte under skibet på dette tidspunkt, og hvis det slog rundt, kunne det gøre alvorlig skade på roret; så de lod det gå. I stedet for at svømme væk og forlade skibet, når det er blevet genoprettet, valgte hvalen i stedet for kun at svømme væk langt nok, så det kunne få en bedre svømningshastighed, da det gik til skibet skibet en anden gang (fra ca. 500 meter væk). Ifølge førstekammerat Owen Chase, et af få besætningsmedlemmer til at overleve begivenheden, svømmede 80 tons hval på omkring 20-25 knob mod båden. Denne gang blev 238 tons skibs skrog knust og skibet begyndte at synke hurtigt.

Nu da deres vigtigste skib blev ødelagt, tog besætningen, der bestod af 21 personer, tilflugt på tre små hvalfangstbåde, der næsten ikke havde forsyninger til at opretholde dem. Deres valg på dette tidspunkt var at lede efter kendte beboelige øer, at de frygtede, var beboet med kannibaler 1.200 miles væk eller hovedet for Sydamerika 2.000 miles væk, men omkring 4.000 miles ved den hurtigste sejlrute på grund af vindene den årstid . På trods af denne afstand valgte de Sydamerika. Ironisk nok, som du vil læse kort tid, har deres valg om ikke at vælge den meget kortere rute af frygt for kannibaler resulteret i, at nogle af dem anvender kannibalisme.

Under deres rejse møder de på et tidspunkt en ø, som de mere eller mindre fjernede af sine ressourcer for at hjælpe med at opretholde sig selv. De forlod også tre mænd bagved på det tidspunkt og tænkte sandsynligvis på deres død, for at hjælpe med at bevare forsyninger og øge chancerne, de andre ville gøre det tilbage.

Det der fulgte var en utrolig grusom hale. Da de rejste, mistede de stadigt besætningen på grund af manglende næring. På et vist tidspunkt var de nødt til at opgive at begrave deres mænd til søs og i stedet begyndte at spise dem og drikke deres blod. De måtte til sidst endog undlade at vente på, at nogen skulle dø, men snarere tegnede sig meget for, hvem der skulle dø og nære de andre med deres krop. Til sidst blev 95 dage efter deres skib ødelagt, de blev kun reddet med kun fem tilbagelevende ombord på de to tilbageværende små skibe (en blev tabt på vej med besætningen, der aldrig blev hørt fra igen). Mirakuløst overlevede de tre tilbage på den udtømte ø, men nær døden, da de blev fundet.

Herman Melville lærte om Essex 'historie, da hvalfangstskibet han var på kun 100 miles fra, hvor Essex blev ødelagt, stødte på et andet hvalfangstskib, der havde søn af Owen Chase ombord. Mens denne historie var den første inspiration for Moby Dick, blev andre elementer i historien inspireret af en ægte hvidhval, Mocha Dick, som også havde en tilbøjelighed til at ødelægge hvalfangstskibe og som Melville senere lærte om (der vil være mere på Mokka Dick i en kommende artikel om Today I Found Out). Interessant nok, mens Moby Dick i dag anses for et godt litteraturarbejde, var det i dag ikke meget succesfuldt og tjente kun Melville $ 556,37, og mindre end 3000 eksemplarer blev solgt i løbet af de næste 40 år før Melville døde.

Efterlad Din Kommentar