Dengang tog en faldskærms soldat et nulfighterfly med ingenting, men en pistol

Dengang tog en faldskærms soldat et nulfighterfly med ingenting, men en pistol

Hvis du kigger på en liste over piloter, der blev betragtet som flyvende esser i løbet af 2. verdenskrig, vil du bemærke, at toppen af ​​listen er domineret af Luftwaffe-piloter, hvoraf nogle scorede hundredvis af antennefortællinger under krigen. Mens deres dygtighed og dybhed i luften er ubestridelig, er det hævdet, at den fineste visning i luftkamp under 2. verdenskrig blev opnået, for det meste af held, af en amerikansk B-24 co-pilot, da han scorede en enkelt fjende dræbe med andet end en pistol , på ca. 4.000-5.000 fod (ca. 1,3 km) i højden og uden et fly. Dette er historien om Owen Baggett.

Baggett blev født i 1920 i Texas, efter at have gennemført gymnasiet, og flyttede til byen Abilene for at tilmelde sig i Hardin-Simmons University. Mens vi ikke kunne se, hvad Baggett studerede fra den sparsomme mængde information, der var tilgængelig om hans tidlige liv, var det forhold, at han gik på arbejde hos Johnson og Company Investment Securities i New York efter at han havde bestået, at han studerede økonomi, forretning eller andet lignende emne .

Uanset hvad der er tilfældet, mens han stadig arbejder hos investeringsselskabet i New York i december 1941, frivillige Baggett til Army Air Corps og rapporteret til grundlæggende pilotuddannelse på New Columbus Army Flying School.

Baggett rapporterede efter afgang fra grundlæggende uddannelse i Indien, kun et stenkast fra det japanske besatte Burma med det tiende luftvåben. Baggett blev til sidst en medpilot for en B-24 bombefly i 7th Bomb Group baseret i Pandaveswar og nåede rankingen af ​​2. Løjtnant. Baggett har i sin tid med den 7. Bomb-gruppe hovedsageligt bestået af flyvende bombardementer, der går ind i Burma og hjælper med at forsvare allierede forsyningsruter mellem Indien og Kina.

Baggetts karriere var for det meste uhåndterlige eller i det mindste lige så uhåndterlige, som det kunne gives omstændighederne i omkring et år, indtil han blev opfordret til at deltage i et bombardement den 31. marts 1943. Missionen selv var ret simpelt - Baggett og resten af ​​den 7. bomgruppe skulle flyve ind i Burma og ødelægge en lille, men vigtig jernbanebro, der ligger tæt på skovbyen Pyinmana.

Men kort efter at de blev taget af, blev de (unescorted) bombefly af den 7. Bomb-gruppe angrebet af et par dusin japanske Zero-krigere. I løbet af den efterfølgende dogfight blev flyets nødsugerektanke ramt, hvilket alvorligt skadede håndværket. I sidste ende gav 1. Lt. Lloyd Jensen ordren for besætningen til bailout. Baggett videresendte ordren til besætningen ved hjælp af håndsignaler (da deres intercom også var blevet ødelagt) og sprang fra flyet med resten af ​​det overlevende crew.

Ikke længe efter, at besætningen bailed ud, begyndte de angribende japanske nuller at træne deres våben på den nu-forsvarsløse crewman, der lette flydende mod jorden.

Baggett ville senere huske at se, at nogle af hans besætningsmedlemmer blev revet i stykker af skødbrande (i alt 5 af de 9 ombordværende, der blev dræbt, blev dræbt). For sig selv græd en kugle hans arm, men han var ellers fint. I et desperat bud for at forblive den måde, efter at være blevet skudt i armen, spillede Baggett possum og hængte i sin faldskærm sele.

Ifølge en 1996 artikel offentliggjort i Air Force Magazine, det var her, da Baggett spotted en fjendepilot, der flygtede langs næsten lodret midt i luften for at se, om Baggett var død eller ej, herunder at have sit baldakin åbent for at få et bedre kig på Baggett. Da det nærmest stående fly kom inden for rækkevidde, ophørte Baggett med at spille død og trak M1911 ud af hylsteret, rettede mod piloten og klemte udløseren fire gange. Flyet standsede snart, og Baggett bemærkede ikke, hvad der skete efter, tænkte lidt på hændelsen, var mere bekymret over de andre krigere, der tog potskud på ham og hans besætning.

Efter at have nået jorden sikkert, blev Baggett omgrupperet med Lt Jensen og en af ​​bombeflyens overlevende gunnere. Kort efter blev alle tre fanget, hvorefter Baggett snart fandt sig til at blive forhørt. Efter at have fortalt de hændelser, der førte til hans indfangning til generaldirektør Arimura, øverstkommanderende for Sydøstasiens POW-lejre, meget mærkeligt (da ingen andre i hans lille gruppe fik mulighed), fik Baggett chancen for at dø med ære ved at begå harakiri (et tilbud han nægtede).

Senere, samtidig med at der var en POW, havde Baggett et chance møde med en kollega Harry Melton. Melton orienterede ham om, at det fly, Baggett havde skudt på, havde styrtet direkte efter at han var kommet i nærheden af ​​ham, og (tilsyneladende) var pilotens krop blevet kastet fra vraget. Da det blev genoprettet, syntes han at være blevet dræbt, eller i det mindste alvorligt skadet, ved at være blevet skudt, i det mindste ifølge oberst Melton.

På trods af at flyet var gået ned efter sit møde med det, var Baggett stadig skeptisk, at en (eller flere) af hans skud landede faktisk og regnede med, at noget andet skulle have været tilfældet for at forårsage nedbruddet. Ikke desto mindre blev det spekuleret af sine landsmænd, at dette måtte have været grunden til, at Baggett alene havde fået chancen for at dø med ære ved at begå harakiri efter at være blevet forhørt.

Baggett talte aldrig rigtig meget om hans imponerende prestation, da han stadig var skeptisk, at han havde scoret et så heldigt skud.Han tjente uneventfully resten af ​​sin tid i krigen som en POW, droppe fra en hjertelig 180 pounds og skifte til lige over 90 i de nærmeste to år blev han holdt fange. Lejren han var inde blev endelig frigivet den 7. september 1945 af OSS, og han fortsatte med at tjene i militæret i adskillige år efter 2. verdenskrig og nåede rangen af ​​oberst.

De fulde detaljer om hans heldige skud blev kun gravet op i 1996 af John L Frisbee of Air Force Magazine. Efter at have kogt arkiverne for at verificere eller modbevise fortællingen, viste det sig, at mens kollega Harry Meltons påstand om, at den pågældende pilot var blevet fundet med en .45 kaliberkulet sår ikke kunne verificeres ved nogen dokumenteret beviser, blev det i sidste ende bestemt at Baggett skal have formået at ramme piloten. Du ser, at det pågældende fly ser ud til at have stoppet på ca. 4.000 til 5.000 fod (så en fantastisk tid til at piloten er kommet tilbage fra båsen, hvis han havde været fysisk i stand) og på baggrund af officielle missionsrapporter fra overlevende der var ingen allierede krigere i nærheden for at have slået ned fighteren og ingen referencer for nogen at se nogen venlig ild på det langsomt flygende plan før dets sidste ende. Endnu, selv med en slags tilfældig motorfejl, skulle piloten stadig have en vis kontrol over flyet, i stedet for angiveligt mere eller mindre på vej lige ned og styrt efter stallet.

Efterlad Din Kommentar