Glemte helte: Den uheldige landmand

Glemte helte: Den uheldige landmand

Bob Fletcher var landbrugsinspektør i Californiens Central Valley i begyndelsen af ​​1940'erne. Han kunne have opholdt sig også, hvis udbruddet af Anden Verdenskrig ikke ændrede alt.

skændsel

Kort før 8:00 om morgenen den 7. december 1941 angreb de japanske militærstyrker den amerikanske flådebase ved Pearl Harbor på Hawaii-øen Oahu. Mere end 2.400 soldater blev dræbt i angrebet, 18 krigsskibe blev nedsænket eller beskadiget, og 188 fly blev ødelagt. Overraskelsesangrebet var bare åbningsskuddet i en militærkampagne, der strakte sig over Sydøstasien og Stillehavet. I de dage og uger, der fulgte, faldt de amerikanske territorier i Guam, Wake Island og Filippinerne til japansk. Det samme gjorde de britiske ejendele i Hong Kong, Malaya (en del af nutidens Malaysia), Burma og Singapore samt de nederlandske indier (en del af nutidens Indonesien) og Thailands nation.

Da et territorium efter den anden blev taget til fange af Japan, syntes det for en tid at deres fremskridt aldrig kunne stoppes. Ville Australien være næste? USAs vestkyst? Med en stor del af Stillehavsflåden ødelagt eller slået ud af kommission ved Pearl Harbor var en invasion af de vestlige USA en meget reel og skræmmende mulighed.

GIVET AF ASSOCIATION

En gruppe, der blev offer for den hysteri, der fulgte, var det japanske amerikanske samfund af familier, som boede på vestkysten. Mange stammer fra indvandrere, der bosatte sig i USA så langt tilbage som 1860'erne; bånd til deres forfædre hjemland var i bedste fald kloge. Ligegyldigt: I februar 1942 underskrev præsident Franklin D. Roosevelt Executive Order 9066, som bemyndigede militæret til at betegne hele staten Californien samt dele af Arizona, Oregon og Washington som "militære områder" hvorfra "enhver eller alle personer kan udelukkes. "Som følge af ordren blev mere end 110.000 japanske indvandrere og japanske amerikanske borgere tvunget fra deres hjem og transporteret til interneringskampe langt hjemmefra. Der blev de holdt under væbnede vogter for resten af ​​krigen. Det var den største tvungne flytning i amerikansk historie.

"OUSTER OF ALL JAPS IN CALIFORNIA NEAR!" Skreg en af ​​San Francisco-eksaminatorens overskrift i februar 1942. De tvungne internationer var populære hos den amerikanske offentlighed, men en mand, der var forfærdet af dem, var Bob Fletcher, en 33 år gammel stats landbrug inspektør, der havde fået kendskab til mange japanske amerikanske bønder i Central Valley, landbrugs hjertet af Californien. Nogle af disse familier havde været på landet i tre generationer. Uden at betale deres regninger, mens de var låst væk i lejrene i årevis, risikerede de at miste alt, hvad de havde.

En japansk amerikaner, som Fletcher vidste ret godt, var en landmand ved navn Al Tsukamoto. Omkring den tid, som meddelelser dukkede op på telefonpoler i byen Florin, nær Sacramento, og bestilte japanske amerikanere til at rapportere til togstationen i nærliggende Elk Grove for at blive taget væk til interneringskampe, kom Tsukamoto til Fletcher med en anmodning. To af hans naboer, Okamotos og Nittas, ledte efter nogen til at styre deres gårde, mens de blev interneret. Hvis Fletcher var villig til at køre deres gårde, hold bøgerne og betal regningerne, mens familierne var væk, uanset hvor mange penge der var tilbage, var hans at holde som betaling for hans arbejde.

TILBAGE TIL LANDET

Fletcher var opvokset på en valnød gård, og under den store depression lykkedes det en ferskenplantage. Men han havde ingen erfaring med at dyrke Flame Tokay-borddruer, som var de to gårders hovedafgrøde. Ikke desto mindre blev han foruroliget over det faktum, at anstændige mennesker som Okamotos og Nittas kunne miste deres gårde, så han gik ind for at gøre det. Så da Tsukamoto besluttede, at han havde brug for nogen til at overtage sin gård, gik Fletcher ind for at passe på alle tre gårde. Han stoppede sit arbejde som landbrugsinspektør og flyttede ind i et ubebygget bunkhouse på Tsukamotos gård. Tsukamoto havde inviteret Fletcher til at flytte ind i sit eget hjem, men Fletcher var ubehageligt med ideen om at bo der, da Tsukamoto ikke kunne, så han blev i bunkhuset.

Der skal have været tidspunkter, hvor Fletcher undrede sig over, hvad han havde fået sig i, fordi han snart satte på 18-timers dage med Flame Tokay-druer, jordbær, brombær, boysenberries og oliventræer - mere end 100 acres af produkter i alt. Ud over det hårde arbejde måtte han også tage imod hans naboeres misbilligelse, hvoraf mange støttede de tvangsinstitutioner og betragtede Fletcher som en "Jap-elsker", der hjalp og støttede fjenden. Engang blev han næsten skudt, da nogen fyrede en pistol i Tsukamotos stald, mens han var inde. Men han trak det ud, og i modsætning til sine naboer holdt han gårdene igennem, indtil krigen sluttede, interneringslejrene lukkede, og familierne kunne komme hjem.

De familier, der stadig havde hjem, det vil sige: af de 2.000 japanske og japanske amerikanere, der havde boet i og omkring Florin før krigen, kom kun omkring 20 procent, eller ca. 400 mennesker, tilbage til at bo der efter krigen.Hvor ville resten have opholdt sig? Deres hjem og gårde blev bortskærmet eller på anden måde stjålet fra dem, da de blev fængslet i lejrene.

VELKOMMEN MAT

Da Nittas, Okamotos og Tsukamotos begyndte at tage deres vej tilbage til Florin, må de også have undret sig over, hvad de ventede på. Hvad de fandt var, hvad de havde håbet, de ville finde: deres hjem og gårde stadig intakte, og Bob Fletcher plejer deres afgrøder. Han var nygift med sin kone Teresa, som hjalp ham med gården. (Selv efter at have giftet sig, flyttede fletcherne ikke ind i Tsukamotos hus, hvilket ville have været mere komfortabelt for de nygifte end det spartanske bunkhouse. Men det følte sig forkert, så de gjorde det ikke "det er deres hus", Teresa Fletcher forklaret.)

Familierne fandt en overraskelse, da de kom hjem: penge i banken. Aftalen Nittas, Okamotos og Tsukamotos lavet med Fletcher var, at hvis deres gårde lykkedes at udnytte en fortjeneste, kunne han holde pengene i betaling for hans arbejde. Men Fletcher besluttede at splitte det med dem, og deres halvdel var i banken og tjente interesse - et betydeligt reden æg, som de kunne bruge til at genstarte deres liv.

Et sidste venskabskamp

Fletcher må have nydt landbrugsarbejde, fordi han efter krigen købte en egen ranch og opdrættede hø og kvæg. Han frivilligede også til Florin Fire Department og tjente 12 år som brandchef. Han trak sig tilbage i 1974 og levede i alderen 101. På sin 100 års fødselsdag i juli 2011 kastede sin familie en stor fødselsdagbase. Teresa, hans 66-årige kone, var ved hans side, ligesom hans søn, tre børnebørn og fem børnebørn. Så var ganske en håndfuld Nittas, Okamotos og Tsukamotos. Og selvom Fletcher aldrig søgte anerkendelse for den hjælpende hånd, han gav sine naboer under krigen, var de ivrige efter at dele sin historie. "Vi havde fyrre hektar Flame Tokay druer, og vi ville have mistet det, hvis Bob ikke tog sig af det," fortalte Doris Taketa Sacramento Bee. Hun var 12, da hendes familie blev sendt til en interneringskamp i Arkansas. "Min mor kaldte ham Gud," sagde hun, "fordi kun Gud ville gøre noget sådan."

Når han blev spurgt af journalister på fødselsdagsfestet, hvorfor han gjorde hvad han gjorde, var Fletcher svar simpelt. "De var de samme som alle andre," sagde han. "Det var indlysende, de havde intet at gøre med Pearl Harbor."

Efterlad Din Kommentar