Den værste forretningsbeslutning nogensinde?

Den værste forretningsbeslutning nogensinde?

Æblefrø

I februar 1974 besvarede en 20-årig college dropout, der hedder Steve Jobs, en avis klassificeret annonce og landede en $ 5 per time job som tekniker ved et nyt firma i Los Gatos, Californien, kaldet Atari. Hvis du er gammel nok til at huske 1970'erne, husker du sandsynligvis navnet: Atari er firmaet, der i det væsentlige opfandt videospilindustrien, da de introducerede spillet Pong i 1972.

På Atari fik Jobs snart et ry for at være godt, lidt af en rykke. Han var strålende, og han vidste det. Han var også hurtig at lade sine kollegaer kende, da han troede, at han var klogere end de var. Han kaldte dem navn til deres ansigter. Som om det ikke var dårligt nok, havde Jobs, som var vegetar, på en eller anden måde fået tanken om, at hans kødfri kost eliminerede sin kropslugt. Det følte han, gjorde det unødvendigt for ham at bade sig regelmæssigt, så det gjorde han ikke.

Været der gjort det

Som enhver, der arbejdede omkring Jobs under sine Atari-dage, ville forsikre dig om, at conceit ikke vinder dig venner, og vegetariske kostvaner eliminerer ikke kropslugt. Den stinkende, stakkede fortab blev snart forbandet til natskiftet, hvor hans hjerner kunne blive sat til arbejde for virksomheden uden hans offensive personlighed og skarpe aroma kører kollegaer ud på gaden.

En mand i Atari, som Jobs kom sammen med, var den øverste ordfører, Ron Wayne. Jobs var fascineret med ideen om en dag at starte sin egen virksomhed, og Wayne, der var i hans tidlige 40'ere, havde gjort dette før. Jobs kiggede op til ham som en mentor, og hans råd ville komme til nytte, da Jobs og hans high school-veninde Steve Wozniak overvejede at lancere deres eget firma sammen i 1976.

Light Show

Jobs og Wozniaks beslutning om at starte en virksomhed voksede sammen ud af deres deltagelse i Homebrew Computer Club, en gruppe af hobbyister, der byggede computere fra postordresæt eller ved at scroge dele fra overskydende militært udstyr og gamle kontormaskiner. De computere, de byggede, var primitive: Hvis du så en i dag, ville du have problemer med at genkende det som en computer.

Overvej Altair 8800, den maskine, der inspirerede grundlæggelsen af ​​Homebrew klubben: Solgt i kit form gennem Populære Elektronik magasin, det var lidt mere end en metalkasse med rækker af lys og skifter på fronten. Det havde ingen tastatur og ingen skærm. Du har programmeret Altair ved at tænde og slukke for bykoblerne for at indtaste binær computerkode. Når den er indtastet, blinkede koden lysene i en bestemt rækkefølge.

Det var det, der gjorde lyset blinkende på kommando, var det eneste, Altair 8800 kunne gøre. Og alligevel var det så blændende og så magtfuldt en maskine for sin tid, at den ikke kun inspirerede til oprettelsen af ​​Homebrew Computer Club. Det inspirerede også en Harvard-studerende ved navn Bill Gates at slippe ud af college og danne en forretning med sin ven Paul Allen - Et firma, de hedder Micro-Soft - for at skabe et programmeringssprog for maskinen.

Tænker Små

Wozniak, ingeniør hos Hewlett-Packards kalkulatorafdeling, ønskede at designe en hjemmecomputer, der kunne gøre mere end Altair 8800. Der var computere på det tidspunkt, der kunne udføre langt mere kraftfulde operationer, men de var enorme maskiner, der tog op hele værelser og koster så mange penge, at kun universiteter, store virksomheder og offentlige myndigheder kunne have råd til dem. Nogle af disse store computere ville få adgang til fjerntelefoner via telefonlinjer, ved hjælp af en video-terminal - en video skærm og tastatur, der sluttede til computeren ved hjælp af et opkaldsmodem.

Wozniak mente, at de nyeste mikroprocessorchips var kraftige nok til at gøre det muligt for videoterminaler at have små computerhjerner alene, så de ikke behøver at oprette forbindelse til store computere langt væk. Han besluttede at forsøge at bygge en: Arbejde i hans Hewlett-Packard-kabine natten og i weekender designet og bygget Wozniak en computer, der havde et tastatur, et almindeligt tv til en videovisning (han syntes, at computerens skærme var for dyre) og en kæmpe 8 kb hukommelse. Han skrev også den software, der fik computeren til at fungere.

På søndag den 29. juni 1975 afsluttede Wozniak computeren og startede den op. Han skrev et tegn, og det optrådte på skærmen!

Et selskab er født

Wozniak havde designet sin computer simpelthen til sjov for udfordringen. Han havde planer om at udskrive planerne og give dem væk på møder i Homebrew Club, så medlemmerne kunne bygge deres egne computere. Det skete ikke for ham, at penge kunne laves fra hans opfindelse - det var her Steve Jobs kom ind.

Jobs troede, at de kunne lave printkort, der var trykt med Wozniaks design, næsten som et farve-til-tal-sæt, så hobbyister ville vide, hvor de skulle installere hver komponent. Han regnede med at han kunne sælge printkort til medlemmer af Homebrew Club for $ 50 stykke. Så da Wozniak og Jobs besluttede at danne et firma i 1976, var det alt, hvad de skulle gøre: fortrykte printplader.

Ikke langt fra træet

For at rejse penge skulle de starte deres firma og udskrive den første serie af printkort. Jobs solgte sin Volkswagen varevogn til $ 1.500 og Wozniak solgte sin programmerbare regnemaskine for 250 dollar.Derefter havde de brug for et navn til deres firma og forsøgt at udstyre dem som "Executek" og "Matrix Electronics". Jobs var på en frugt-diæt på det tidspunkt (hvilket viste sig ikke bedre end hans gamle vegetariske kost på kontrollerende krop lugt), og havde for nylig vendt tilbage fra en Oregon kommune, hvor han havde beskåret nogle Gravenstein æbletræer. Han foreslog "Apple Computer". Det lød bedre end noget andet, de kunne tænke på, og det kom før Atari i telefonbogen, så Apple var det.

Æbler og Appelsiner

Det var sandsynligvis uundgåeligt, at Wozniak, der skabte ting for sjov og kunne lide at give dem væk, ville binde sammen med Jobs, der ønskede at bygge en forretning ved at sælge ting til fortjeneste. De to havde deres første store uenighed, da Wozniak balked ved at give Apple Computer de enerettigheder til sin opfindelse; han ønskede at give sine planer fri til Homebrew medlemmer, der ikke købte printkortene. Og da han havde bygget computeren på hans Hewlett-Packard-arbejdsbord efter timer, følte han, at HP også havde krav på teknologien.

Jobs var derimod overbevist om, at Wozniaks computer var hjertet af Apples forretning, og uden udelukkende brug af denne teknologi ville virksomheden ikke have nogen værdi. Han delte sine bekymringer med Ron Wayne, hans ven på Atari, og Wayne var enig.

Mr. 10 Procent

Wayne tilbød at få parret til sin lejlighed, hvor han ville forsøge at overbevise Wozniak om, at Apple havde brug for eksklusive rettigheder til sit design. Det tog cirka to timer at gøre det, men da Wayne var færdig, var Wozniak en troende. Hans opfindelse ville være Apples og Apples alene.

Wayne var 20 år ældre end Jobs og Wozniak, og mere moden end nogen af ​​dem. De var imponerede over hans forretningsfornemmelse og besluttede at gøre ham til en partner i virksomheden. I stedet for at splitte ejerskabet af Apple Computer 50/50 som de havde planlagt, tog Wozniak og Jobs hver 45 procent af selskabet og gav Wayne de resterende 10 procent. På den måde kunne Wayne, når de ikke var enige om noget, tjene som en slipsbryder, hvilket gav vinderen det 55 procent, der var nødvendigt for at vinde.

Signeret, forseglet og leveret

Ron Wayne var ikke en advokat, men han havde "lidt baggrund i at skrive i retssag", som han lægger det i sin bog, Eventyr af en grundlægger af æble. Så da Steve Jobs og Steve Wozniak var klar til at lancere Apple Computer, udarbejdede han selskabets stiftende partnerskabsaftale selv. Ud over at dele ejerskab mellem de tre partnere 45% -45% -10% som aftalt, fastsatte kontrakten, at udgifter på over $ 100 ville kræve samtykke fra mindst to partnere. De tre mænd underskrev kontrakten den 1. april 1976, og Wayne arkiverede den med county registrar næste dag. Apple Computer var i erhvervslivet.

Uddannelsesudvalget

Wozniak og Jobs udskrev deres første batch af Apple kredsløbskort og bragte dem til Homebrew Computer Club. De solgte et par stykker. En af deres mest lovende muligheder burde have været Paul Terrell, ejer af en lille kæde af elektronikhobbybutikker kaldet Byte Shop. Men Terrell var ikke interesseret og gav Jobs sit visitkort og fortalte ham at "holde kontakten".

Næste dag gik Jobs (barfodet) ind i Byte Shop. "Jeg holder kontakten", fortalte han til Terrell, og prøvede igen at sælge ham nogle printkort. Terrel var stadig ikke interesseret. Hvad han ønskede, forklarede han for Jobs, var fuldt monterede computere. Han ville have 50 af dem, og han var villig til at betale $ 500 i kontanter, så snart de blev leveret.

I de kommende år vil Steve Jobs blive hyldet som en visionær, og han var trods alt den fyr, der troede, at fortrykte printkort ville sælge. Men i de tidlige dage indså han ikke, at der var et marked for monterede computere, i det mindste ikke, før Terrell lagde sin ordre.

Den hårde del (er)

Wozniak, der lavede 24.000 dollars om året på Hewlett-Packard, havde ikke brug for en computer til at fortælle ham, at 50 computere købt for 500 dollar hver tilføjede op til 25.000 dollar - ikke et dårligt salg til et selskab, der blev lanceret med 1.750 dollar, der var opført ved salg af en gammel Volkswagen varevogn og en lommeregner bare et par uger tidligere.

Men der var en fangst: Computer chips og andre dele, der var nødvendige for at bygge de 50 computere skulle koste omkring $ 15.000. Hvor ville de få pengene? Jobs forsøgte at låne det fra en bank, men ikke overraskende for en mand, der stadig ikke badede regelmæssigt, kunne han ikke få lån. Han fandt endelig en skole ven, hvis far var villig til at låne ham $ 5000 i tre måneder, og han talte også et elektronikfirma om at sælge ham dele på en 30-dages kredit.

Hævn

Uret tikkede. Apple Computer, med tre partnere og ingen medarbejdere, havde 30 dage til at samle og levere 50 computere, noget det aldrig havde gjort før. Så måtte den indsamle $ 25.000 og betale for delene. $ 5000 lånet ville komme på grund 60 dage efter det. Hvis der var snags og kreditorerne ikke blev betalt i tide, ville de sandsynligvis sagsøge Jobs, Wozniak og Wayne for at få deres penge tilbage.

Og det var da Wayne virkelig begyndte at tænke på, hvad det betød at være en partner i Apple Computer. Ifølge kontrakten, som han selv havde udarbejdet kun dage før, var Apple juridisk defineret som et partnerskab, ikke et selskab - og der er stor forskel. Virksomheder har begrænset ansvar. Hvis du køber aktier i et selskab, og selskabet går konkurs, bliver dine aktier udslettet, og pengene du har investeret er væk.Men det er det - kreditorer, der er skyldige penge af selskabet, kan ikke beslaglægge personlige aktiver, såsom dit hus og bankkonti, for at afregne selskabets gæld.

Et partnerskab er anderledes: Hver partner er personligt ansvarlig for gæld, der er pådraget af partnerskabet. Det mater ikke nødvendigvis, hvis de også er store partnere eller mindre partnere. Wayne har måske kun haft en 10 procent stake i Apple Computer, men han var lige så ansvarlig for selskabets gæld som enten Jobs eller Wozniak. Hvis de ikke havde aktiver, der kunne beslaglægges for at betale Apples gæld, ville kreditorerne sandsynligvis forsøge at udnytte Waynes aktiver i stedet. Faktisk havde Jobs og Wozniak ingen faste aktiver. Det betød, at Ron Wayne i virkeligheden antog 100 procent af risikoen i bytte for 10 procent af overskuddet ... hvis nogen nogensinde skulle realiseres.

Glem det

Den enkleste forklaring på hvorfor Apple Computer startede som et partnerskab og ikke som et selskab er, at ingen troede, at virksomheden nogensinde ville overstige. Husk, da Wayne udarbejdede grunddokumentet, var Apple klar til at sælge printkort til hobbyfolk. En hotdog-vogn på et travl gadehjørne ville have haft lysere udsigter, så hvilken forskel gjorde det til, hvilken slags papirer der blev udarbejdet? Partnerskaber er enklere end selskaber, og deres skatter er ofte lavere. Når en virksomhed er lille og sandsynligvis forbliver den måde, er et partnerskab en god vej at gå.

Desuden, hvor meget gæld kunne et kredsløbsvirksomhed hæve sig? Meget mere end Wayne havde forhandlet sig for, da Apple Computer virkelig ville sælge computere. Wayne havde været involveret i forretningssvigt før: Et par år tidligere havde et spilleautomat, han ejede, gået under, og det havde taget ham næsten to år at tilbagebetale sine investorer. Da Jobs racked op $ 20.000 i gæld for at finansiere et enkelt salg, tænkte Wayne længe og svært om, hvorvidt han ønskede at forblive forbundet med Apple Computer ... og besluttede risikoen var for stor.

Så længe

Den 12. april 1976, kun elleve dage efter at have hjulpet med at finde Apple, vendte Wayne tilbage til Santa Clara Country Courthouse og indgav en "Tilbagekaldelseserklæring", som ville ændre livet i hans liv for evigt. "Wayne skal herefter ophøre med at fungere i status som" Partner ", læste dokumentet og noterede sig, at Wayne havde modtaget $ 800 fra Jobs og Wozniak for at opgive hans 10 procent indsats. Så vidt nogen ved, ejer han aldrig en enkelt del af Apple Computer igen.

Tænker ud af boksen

Steve Jobs, Steve Wozniak, og en håndfuld venner og familiemedlemmer satte arbejde på at udfylde Byte Shop's ordre på 50 computere. Arbejde i et soveværelse i Jobs forældres hus og flyttede derefter til garagen, da soveværelset blev for overfyldt, de sluttede med en dag til overs. Byte Shop fik sine computere, Apple fik sine penge, og regningerne blev betalt til tiden.

Men da Paul Terrell, ejeren af ​​Byte Shop, lærte at være utilfreds, var Apple I "computer" faktisk en meget barebones-produkter. Det var bare et printkort med computerchips og andre komponenter installeret, intet mere. Klaviaturet blev ikke medtaget, heller ikke skærmen, og der var ikke engang tilfældet at omslutte printkortet. Wozniak og Jobs så deres computer stadig som et produkt til hobbyfolk. De troede, at købere ville tilpasse deres maskiner ved at levere disse dele selv.

Terrell var ikke enig. Han troede, at computere, som brødristere, skulle arbejde lige ud af kassen, så han tilføjede sine egne tastaturer, skærme og kabinetter, inden han satte sine æbler i salg. Det tog ikke Jobs og Wozniak lang tid at se, at han havde ret. De besluttede, at Apple II, som Wozniak allerede udviklede, ville have en sag og et indbygget tastatur med en valgfri skærm til folk, der ikke havde et ekstra tv.

Nye partnere ikke mere

Jobs og Wozniak vurderede, at gearing op til fremstilling af Apple II skulle koste mindst $ 200.000. Endnu en gang havde de ikke pengene. Efter at have søgt om investorer fandt de en miljonær fra Silicon Valley, der hedder Mike Markkula, som var villig til at lægge næsten 100.000 dollars af egne midler plus personligt garantere en $ 250.000 kreditter fra Bank of America. Til gengæld blev Markkula en ensartet partner. Men i stedet for at investere i det gamle partnerskab dannede Jobs, Wozniak og Markkula den 3. januar 1977 et nyt selskab - Apple Computer Inc. - som straks købte det gamle partnerskab for $ 5.309. For at sikre, at deres gamle partner Ron Wayne ikke ville forårsage problemer senere, sendte Jobs og Wozniak ham en check for en tredjedel af dette beløb eller omkring 1.770 dollar sammen med et brev, der bad ham om at miste eventuelle fremtidige krav mod Apple Computer Inc. Wayne var overrasket over at modtage penge og lykkeligt underskrev brevet. Samlet erstatning for at underskrive sin Apple-indsats: $ 2.570.

Hvad kunne have været

Da de dannede Apple Computer Inc., fik Jobs, Wozniak og Markkula hver 26 procent af det nye selskabs aktier, idet de resterende 22 procent af aktierne blev solgt til investorer i fremtiden. Det betyder, at Jobs og Wozniaks samlede andel i det nye selskab var 52 procent. Da Wayne var en 10 procent ejer af det gamle partnerskab, er det rimeligt at antage, at hvis han havde været hos selskabet, ville han have modtaget 10 procent af Jobs og Wozniaks andel i det nye selskab, eller 5,2 procent af Apple Computer Inc.

Men lettet Wayne måtte have været ved at have forladt Apple uden at miste alt, hvad han ejede, hans fornøjelse må helt sikkert have vendt sig til smerte, da Apple II blev en af ​​de mest solgte personlige computere fra hele tiden og hævede de nuværende partners lykke (men ikke hans) med det. den 12. december 1980, ikke helt fem år efter, at Wayne gjorde sin flugt, gik Apple Computer Inc. offentligt. Ved udgangen af ​​måneden blev virksomheden værdiansat til 1,79 milliarder dollar. Hadde Wayne fastholdt sin 5,2 procent indsats, ville det have været værd lidt over 93 millioner dollars.

Det bliver værre

Det er du en Apple fan, du ved, at virksomheden har haft sin andel af problemer gennem årene. Steve Wozniak afsluttede sin daglige inddragelse i selskabet i februar 1985, og syv måneder senere forlod Steve Jobs selskabet efter at have tabt en magtkamp. Med ingen af ​​grundlæggerne rundt for at styre det, flød Apple i 1990'erne i lyset af stærk konkurrence fra computere, der brugte Microsoft Windows-operativsystemet. På det tidspunkt var Steve Jobs ret til som midlertidig administrerende direktør i 1997, og Apple var mindre end 90 dage væk fra konkurs. Under hans ledelse fornyede virksomheden sine computertilbud og introducerede iPod (2001), iTunes (2003), iPhone (2007) og iPad (2010). I kraft af disse nye tilbud brølede virksomheden tilbage til livet i hvad Tid magasin kaldet "det største comeback i forretningshistorie."

Desværre døde Jobs fra kræft i bugspytkirtlen i oktober 2011. Dengang havde virksomheden, nu kendt som Apple Inc., bestået Exxon Mobil til at blive det mest værdifulde, offentligt forhandlede selskab på Jorden. Dens aktiekurs fortsatte med at klatre efter hans død: I januar 2012 havde Apple en markedsværdi på over 393 mia.

Estimater af nutidsværdien af ​​Ron Waynes oprindelige Apple-indsats varierer afhængigt af hvilke antagelser der foretages, men alle estimater er i milliarder. Hvis han havde ejet 5,2 procent af Apple i begyndelsen af ​​2012, ville det have været mere end 20 milliarder dollars, hvilket gjorde ham til et af de 13 rigeste folk i USA på det tidspunkt lige bag Wal-Mart-arvingerne og lige foran Amazonas .com grundlægger Jeff Bezos og Google co-grundlæggere, Sergey Brin og Larry Page. Han ville også være godt forud for Steve Jobs og Steve Wozniak, der solgte meget af deres lager i 1980'erne.

Livet er et gamble

Wayne havde fortsat samråd med Apple efter at have trukket sig ud af partnerskabet. Han designede det første Apple logo (et billede af Sir Issac Newton sidder under et æbletræ), skrev Apple I brugerhåndbogen og hjalp med at organisere et lager system. Efter at han forlod Apple arbejdede han en række job i regeringen og industrien. Han ejede en computer til 1996. Da han endelig fik en, købte han en Dell. Han ejede nogen Apple-produkter til 2011, da en arrangement arrangør gav ham en iPad 2 under et personligt udseende i Det Forenede Kongerige.

I 2012 var Wayne pensioneret og boede i ørkenen i Pahrump, Nevada, 60 miles vest for Las Vegas. Han gør stadig lejlighedsvis optræden på Apples arrangementer. Når han er i Pahrump, supplerer han hans sociale indkomst ved at sælge sjældne frimærker og mønter fra hans hjem. Til underholdning spiller han penny slot maskiner i et nærliggende casino.

I interviews sætter Wayne altid et modigt ansigt på hans berømte savnede mulighed, men lejlighedsvis slipper en trolle af fortrydelse ud. "Desværre har hele mit liv været en dag sent og en dollar kort," fortalte han en rapportør i 2010.

Velkommen i klubben

Ron Wayne var ikke den eneste til at sige nej til et stort stykke Apple. Her er et par andre, der gjorde den samme beklagelige beslutning.

Hewlett Packard. Fordi han byggede Apple jeg på hans kabine i HPs kalkulatorafdeling, følte Steve Wozniak sig forpligtet til at tilbyde det til virksomheden. Kalkulatorafdelingen ønskede det ikke, så en HP-advokat kaldte lederne af alle de andre afdelinger og spurgte: "Du er interesseret i en 800 $ maskine, der kan køre BASIC (et tidligt computersprog) og tilslutte til et fjernsyn?" Nej en var. Advokaten udarbejdede et brev, der afviste ethvert krav om ejerskab fra HP og gav det til Wozniak for ingenting. Senere, efter Wozniak færdig arbejde på Apple II, tilbød han at deltage i et HP-team, der designer en personlig computer. HP slog ham ned.

Haltek Surplus Electronics. Jobs tilbudte Haltek en aktiepost i Apple i stedet for de $ 15.000 i dele, han havde brug for til at bygge de første 50 computere. Ingen aftale: Ejeren troede "Scruffy-looking" Jobs og Wozniak ville aldrig lykkes i erhvervslivet. Haltek lukkede sine døre i 2000, efter at udlejeren rejste lejen.

Atari. Da HP slog Wozniak ned, tilbød Jobs Apple Apple I Atari, men de var optaget af at lave en hjemmeversion af Pong og bestået. Senere, da Jobs forsøgte at øge de $ 200.000, der var nødvendige for at starte Apple II, lavede han Atari's grundlægger, Nolan Bushnell, et andet tilbud: 30 procent af Apple Computer for $ 50.000. Bushnell sagde nej. Atari-mærket er stadig rundt, men virksomheden er langt væk. Efter at have tabt 500 millioner dollars i 1983 splittede moderfirmaet Warner Communications sig Atari i to separate virksomheder og lossede dem begge. Begge er nu afbrudt.

Commodore Computers. Efter Atari sagde ikke til en 30 procent andel forsøgte Jobs at sælge hele virksomheden til Commodore Business Machines. Pris: $ 100.000 i kontanter plus nogle Commodore-aktier og 36.000-årige job for både Jobs og Wozniak. Commodore bestod tilbuddet og introducerede sin egen computer i 1977. Efter mange år med at miste markedsandele til Apple og IBM-pc'er indgav Commodore konkurs i 1994.

Efterlad Din Kommentar