Denne dag i historien: 11. september

Denne dag i historien: 11. september

Denne dag i historien: 11. september 1921

På denne dag i historien 1921 blev den stille filmstjerne Fatty Arbuckle anholdt for mord i Hollywoods første store skandale.

I løbet af Labor Day weekend i 1921 besluttede Roscoe "Fatty" Arbuckle, den første i en lang række overvægtige og over-the-top-komikere, elskede af filmgæster, at tage en pause fra hans hektiske filmplan og bestilte en luksussuite på St. Francis Hotel i San Francisco. Han bragte et par venner for at holde ham selskab, og det var ikke længe før ord kom ud, at Fatty havde en fest på vej nordpå. Snart Rm.1219 på St. Francis var stedet at være.

Blandt revelersne var en ung starlet navngivet Virginia Rappe, en kæmpende skuespillerinde, som ligesom de fleste andre på festen havde drukket kraftigt. Jazzmusikken var blaring, folk syngede dagens populære sange med beruset overgivelse, og alt var overskyet i en bootleg spræng-gennemblødt uklarhed.

På et tidspunkt under festlighederne var Fatty og Virginia i et soveværelse sammen, da Virginia begyndte at skrige. Gæster der svarede på hendes skrig fandt hende helt klædt på sengen og stønnede i smerte. Da hun rullede frem og tilbage vred med smerte, sagde hun ordene der ville ødelægge Roscoe Arbuckles liv - "Han gjorde det for mig."

Fatty fortalte sine gæster historien, han stod fast til i slutningen af ​​sit liv: At han havde passeret for at bruge badeværelset, og skete på en fuld Virginia gik ud på gulvet. Arbuckle plukket hende op og deponerede hende på sengen og antog, at hun måtte være faldet fra sengen og tilbage til gulvet på et senere tidspunkt.

Fatty var ikke den eneste til at antage, at Rappe bare var beruset, andre opdrættere var det samme og tænkte ikke noget på det, da de til sidst forlod St. Francis for at vende tilbage til Hollywood.

Hendes tilstand blev dog stadig forringet, og tre dage senere bragte sin ven Bambina Maude Delmont hende på hospitalet og fortalte lægen, at Rappe var blevet voldtaget af Fatty Arbuckle. En lægeundersøgelse viste dog ingen tegn på seksuelt overgreb, og tilsyneladende har Rappe lidt af en betændelse i blæren kaldet kronisk blærebetændelse. Hun døde af peritonitis en dag senere på grund af en brudt blære.

Arbuckle blev arresteret af San Francisco-politiet den 11. september 1920, hvilket skabte en eksplosiv skandale - den første med forgreninger, der kunne påvirke kassekontorets retur - så Hollywood var hurtig til at tænde ham og boykotte sine film.

Fatty fastholdt sin uskyld, men San Francisco D.A. havde politiske ambitioner, der kunne fremskyndes ved at retsforfølge Arbuckle, så selvom hans stjerne vidne Delmont havde en kriminel rekord af sin egen, gik han fuld damp fremad.

Andre vidner til retsforfølgningen ville senere hævde, at der var tvunget til at give falsk vidnesbyrd af den ambitiøse D.A.

To mistrier senere blev Arbuckle frikendt ved sin tredje prøve på få minutter, med juryen går så langt som at udstede sagsøgte en skriftlig undskyldning:

Acquittal er ikke nok til Roscoe Arbuckle. Der er sket en alvorlig uretfærdighed.

Selvom hans navn var blevet ryddet, stod Arbuckle overfor astronomiske juridiske regninger; en offentlighed, som i det hele taget stadig betragtede ham som voldtægter og morder uanset hvad juryen sagde; og en utaknemlig filmindustri, der forbød ham fra nogensinde at arbejde igen, bekvemt glemmer alle de penge, han havde gjort dem tilbage i teenageårene.

Da Warner Bros endelig tilbød ham en spillefilm kontrakt i 1933, han efter sigende sagde: ”Det er den bedste dag i mit liv.” Han døde i armene på sin kone, at meget nat af et hjerteanfald. Han var 46 år gammel.

Efterlad Din Kommentar