Thomas Jefferson, America's "First Foodie"

Thomas Jefferson, America's "First Foodie"

Vi kender ham som den mand, der skrev uafhængighedserklæringen, USAs præsident og fortaler for adskillelse af kirke og stat. Men Thomas Jefferson's indvirkning på Amerika går langt ud over simpel politik. Han var en opfinder, en filosof, en bookafile og en arkitekt. Han var også en madfødevarer. Tegning fra sin tid som fransk minister og hans kærlighed til havearbejde bidrog han betydeligt til at udvide amerikanernes gane. Her er hvordan USAs tredje præsident blev amtets "First Foodie".

Jefferson lærte at overvåge en gård i en ung alder. Han blev født på en 1200 m² stor plantage og gård, som hans far, Peter Jefferson, ejede ved navn "Shadwell", der blev opkaldt efter Londons sogn, hvor hans kone (og Thomas 'mor) blev født. I 1757, da Thomas var kun 12, døde Peter Jefferson. Han forlod landet til sine sønner, hvoraf Thomas arvede omkring halvdelen.

Det var på dette land, at han lærte at køre en kolonial jomfruhytte. Dette betød at administrere økonomier, der beskæftiger sig med afgrøder og lording over slaver. Jefferson's forhold til slaveri er velkendt for at være kompliceret, men han overvågede mange slaver hos Shadwell. Mens den vigtigste kontante afgrøde var tobak, vidste Jefferson om tollen, at tobak tog jorden og langsomt overgik til hvede og andre korn. Mens han kørte en gård, gik han også i skole på College of William & Mary, hvor han studerede loven. Arven efterladt af sin far fik Jefferson til at blive en af ​​de mere højtuddannede unge mænd i staten.

Et år efter at have passeret Virginia baren begyndte Jefferson at bygge sin palæ. I 1768 begyndte konstruktionen på en favorit barndomsplet af hans, en bakketop han kaldte "Monticello" (italiensk betyder "lille bjerg"). Mansionet blev afsluttet fire år senere, og han flyttede ind med sin nye kone Martha Wayles Skelton Jefferson. Wayles 'familie var også velhavende, så da faderen døde, var det Jefferson, der arvede hans ejendom (som det var den sædvanlige på det tidspunkt). Dette omfattede en betydelig gæld - og over 100 slaver. Bemærket til emnet i denne artikel var en af ​​disse slaver James Hemings, som var Sally Hemings bror (en slave, hvis seks børn er spekuleret at være blevet dømt af Jefferson). James Hemings var også Martha Wayles 'halvbror, og snart Jeffersons personlige kok.

I 1782 døde Wayles af igangværende sygdom på grund af fødsel. Jefferson giftede sig aldrig igen. Han arrangerede også at forlade byen. Jo mere end det forlod han kontinentet og bad kongressen om at sende ham til Frankrig for at erstatte Ben Franklin som den amerikanske minister der. Udgifterne til fem år i Paris gjorde det utvivlsomt denne veluddannede amerikaner til en besat af europæisk kultur og mad. Hvis frøene blev sådd til Jefferson's arv som en foodie som gårdsbarn, var det i Frankrig, da disse frø var vandet.

Jefferson tilbragte fem år i Paris og lærte om sin arkitektur, kultur og mad. Da han satte sejl i 1784, tog han med en konvoj, herunder 19-årige James Hemings. Han havde en særlig grund til at bringe Hemings - han ønskede, at han skulle træne som fransk kok. Læring under ledelse af cateringfirmaer, wienerbrød kokke og endda en mester kok fra hotellet Prince de Conde, Hemings udmærket på dette håndværk.

Da Jefferson og hans klan vendte tilbage til Amerika i 1789, gik Hemings til arbejde madlavning og blev snart betragtet som en af ​​de øverste kokke i hele Amerika. Da dignitarier blev inviteret til Monticello af Jefferson til middag, vidste de, at de var til en godbid. Et Hemings-forberedt måltid i Jefferson's hjem var i modsætning til noget andet tilgængeligt i Amerika på det tidspunkt. (Mere om James Hemings triste skæbne i bonusfakta nedenfor.)

Der er mange myter og legender om, hvilke fødevarer Jefferson bragte tilbage fra Frankrig og introduceret til den sultne amerikanske offentlighed. For eksempel pommes frites - mens det er op i luften, hvordan franske disse stegte kartofler faktisk er (se: Historien om franskfries), er det korrekt at sige, at Jefferson opdagede denne godbid fra parisiske gadeleverandører og havde Hemings lave en lignende opskrift på Monticello.

På den anden side opdagede Jefferson i modsætning til den populære myte ikke is (se Ice Creams historie), men hjalp snarere med at popularisere det i Amerika ved at betjene det ofte på funktioner. Hans iscremeopskrift er også den første kendte dokumenterede opskrift til behandleren nedskrevet af en amerikaner.

Som præsident importerede han en macaroni maker fra Napoli til at lave sin nye yndlings mad - makaroni og ost. Serverede det til hvide hus gæster på en 1802 state middag, han hjalp med at popularisere den fødevare genstande, der nu er en hæfteklamme for de fleste husstande i USA. Makaronisten var ikke det eneste køkkenredskab og tilbehør han importerede fra Europa. Han tog også hjem en kaffebønne, en ævlejern, isskimmel og en skål til køling af vinglas.

Men ikke alle nydt Jefferson's franske leanings. Fellow Virginian og patriot Patrick Henry angreb Jefferson for i det væsentlige at være en forræder for sin kultur for at afvise "hans indfødte fødevare til fordel for fransk køkken."

Mens Jefferson havde noget for fransk køkken, voksede han også et stort udvalg af sine egne fødevarer på Monticello. Meget i det, vi i dag ville kalde "lokalt fremskaffede" og "økologiske" fødevarer (okay, sandsynligvis alt efter da blev betragtet som organisk ved nutidens standarder), voksede Jefferson 330 forskellige grøntsagsarter og mere end 170 forskellige slags frugter på stort areal af hans Virginia hjem.

Han tog enorm stolthed i sine særprægede Virginia haver og sagde, at hans køkken var "halv fransk, halv Virginian." På et tidspunkt, hvor Virginia - og virkelig hele Det Amerikanske Syd - var kendt for tobak, skød Jefferson skovdiversitet, som er den varige arv af hans havearbejde karriere.

Han var også omhyggelig med at holde øje med vækst og høstplaner og forlod omfattende kalendere og noter bagved. Ifølge kulinarisk historiker Karen Hess er hans kalender og havearbejde bog blandt de vigtigste dokumenter i amerikansk mad historie. For nylig er Jefferson Gardens blevet restaureret på Monticello og vokser nu mange af de samme ting, som han gjorde for 200 år siden.

Men ligesom nutidens "lokalt fremskaffede" og "økologiske" madkultur kom hans fødebesættelser ikke billigt til Jefferson. I 1801 - i hans første år af hans formandskab - anslås det, at Jefferson brugte ca. 6.500 dollars på dagligvarer og opretholder sin have, som er omkring 125.000 dollars i dag. Han tilbragte en anden $ 3.000 (ca. $ 58.000) på vin. Så, som nu, var en foodie ikke billig.

Bonus Fakta:

I 1793 var Jefferson bosat i Pennsylvania, som ikke tillod slaveri. Således måtte Jefferson betale Hemings for sine kulinariske ydelser, mens han var der. Det var på dette tidspunkt, at Jefferson besluttede at træde tilbage fra sin kabinetposition og vende hjem til Virginia, en slavestat. Ikke opsat på at gå tilbage, pressede Hemings Jefferson for sin frihed. Overraskende gav Jefferson det - noget han kun gjorde for to ud af de over 600 slaver han ejede i hans levetid.

Men denne frihed var på en betingelse - Hemings måtte træne nogen til at tage plads, før han fik lov til at få sine "uforanderlige rettigheder". Den særlige aftale, som Jefferson udarbejdede før retur til Virginia var som følger,

Efter at have været i stor udstrækning ved at have James Hemings undervist i kokkens kunst, der ønskede at være venlig med ham og kræve, at han så lidt tilbagevenden som muligt, lover jeg og erklærer, at hvis James skulle tage med mig til Monticello i løbet af den efterfølgende vinter, når jeg går til at bo der selv og skal fortsætte, indtil han har lært en sådan person, som jeg skal placere under ham for det formål at være en god kok, hvis denne tidligere betingelse udføres, skal han Derefter frigøres ...

Efter at have tilbragt to års træning af sin bror, blev Peter, som Jefferson's nye kok, tildelt hans frihed og rejst til udlandet for en tid. Han kom til sidst tilbage til USA, hvor hans liv tog en tur til værre. På grund af ekstrem racisme og har svært ved at finde arbejde, på trods af hans enorme kulinariske talenter, og efter at have nægtet en stilling i Det Hvide Hus med Jefferson i 1801 for uklare grunde, begik Hemings selvmord samme år. En ven af ​​Jefferson, William Evans, undersøgte døden og rapporterede tilbage,

Rapporten, der respekterer James Hemings, der har begået en selvmordshandling, er sandt. Jeg foretog enhver forespørgsel på det tidspunkt, hvor denne melankoli omstændighed fandt sted. Resultatet var, at han havde været skræmmende i nogle dage forud for at begå en handling, og det var den generelle opfattelse, at drikke for frit var årsagen.

Efterlad Din Kommentar