Kodaks grundlægger George Eastmans tidlige død

Kodaks grundlægger George Eastmans tidlige død

Det var 14. marts 1932, da George Eastman, den berømte opfinder, filantropen og grundlæggeren af ​​Eastman Kodak inviterede et par loyale venner til at være vidne til omskrivning af hans vilje. Han havde besluttet at give en stor del af sine penge og værdsatte ejendele, herunder hans enorme palæ, til byen han kaldte hjem for hele hans liv - Rochester. Til dette formål bemaerkede han sit hus og en $ 2 millioner gave (omkring 34 millioner dollars i dag) til University of Rochester. Eastman donerede også en stor sum penge til dental dispensaries over hele byen, forsøger at sikre, at intet barn i Rochester ville gå uden ordentligt tandarbejde. Endelig forlod han $ 200.000 (omkring 3,4 millioner dollars i dag) til sin elskede niece, Ellen.

Munter at underskrive vilen, forsikrede han sine venner, det var bare et spørgsmål om at sikre hans ønsker. Senere blev det antaget, at han også ønskede, at hans venner skulle se ham mentalt opmærksom, så troens troværdighed ville ikke blive sat spørgsmålstegn ved. Efter at alle t'erne var krydsede og jeg var prikket, spurgte han, om alle kunne undskylde sig et øjeblik. Da de gjorde, tog George papir og pen og skrev en note, som læste,

Til mine venner, Mit arbejde er færdigt. Hvorfor vente? GE

Derefter tog han en pistol ud fra sin natbord og skød sig i hjertet og sluttede sit liv i en alder af 74 år.

Så hvem var denne kaptajn for industrien og hvorfor valgte han pludselig pludselig at tage sit eget liv?

George Eastman og hans firma slog fotografering fra en kompliceret, dyr, uhåndterlig og potentielt farlig hobby (på grund af de kemikalier der var nødvendige for at udvikle filmen) til et, der helt bogstaveligt et barn kunne gøre. Han var ikke kun et geni opfinder, men en strålende marketingmedarbejder.

Hans historie begynder, da den sluttede, i Rochester. Østmændene lægger altid vægt på uddannelse. Faktisk grundlagde George Eastman Senior Eastman's Commercial College i 1854, samme år var George Junior født. Familien var middelklasse og levede temmelig komfortabelt, men det var kortvarigt. I 1862, da George var kun otte, gik hans far væk fra en "hjerneforstyrrelse." Hans mor, Maria, var nu enke med tre små børn, en af ​​dem (Georges yngste søster Katy) led af polio og andre sygdomme . Livet var svært for Eastman-familien efter George Seniors død og selvtillid blev et nødvendigt træk.

Ved 14 års alderen faldt George ud af gymnasiet for at støtte sin familie. Han arbejdede hos et lokalt forsikringsselskab og som kontorist på Rochester Savings Bank. Derefter ramte tragedien igen i 1870, da hans søster, Katy, døde af komplikationer relateret til polio. Hun blev begravet ved siden af ​​sin far.

George var selv i en tidlig alder omhyggelig, detaljeret og kontrolleret af alle aspekter af sin egen virksomhed. Begyndende da han fik sit første job på 14, begyndte han at holde ledgers for detaljer i sin økonomi. På grund af hans omhyggelige planlægning og tjene nok arbejde på banken, havde Eastman råd til visse luksusforhold. Det var i en af ​​disse ledgers, den 27. januar 1869 at være præcis, at "fotografering" blev nævnt først. Som månederne gik, ud over at hjælpe med at støtte sin mor, brugte George flere og flere penge på "fotos" eller "fotografiematerialer".

I 1878 lærte Eastman en vigtig lektion - fotografering (i det mindste på tidspunktet) var svært. Legenden siger, at han ønskede at behandle sin mor til en ferie i Santa Domingo i Den Dominikanske Republik (andre kilder siger, at han søgte at købe jord i den nyligt uafhængige nation). På nogen måde for at dokumentere sin rejse købte han et fotografisk outfit. Kameraer er så ikke hvad vi synes om kameraer er i dag. Et outfit omfattede kameraet (konstrueret af flere dele, der skal samles, inden man tager billeder), en stativ, en lys og våd glasplader (med kemikalier) for at bevare billedet. Som Eastman senere sætte det,

I disse dage tog man ikke 'kamera'; en fulgte med det outfit, hvor kameraet kun var en del. Jeg købte en outfit og lærte, at det ikke kun var en stærk, men også en skønløs mand at være en udendørs fotograf.

Eastman, så træt af alt, han måtte bringe, tog ikke kun et kamera, han tog slet ikke turen. På dette tidspunkt troede Eastman for sig selv, at der skulle være en bedre måde.

I de kommende flere år udviklede Eastman en ny slags tørplade, en lavet af gelatine (den samme ingrediens, der blev brugt i Jello, som skulle opfindes tyve år senere i en lille by tredive miles fra Rochester ), ikke glas. Glas var tungt, skrøbeligt og dyrt. Gelatine var en forbedring på alle disse ting. I 1880 havde han patenteret en tørpladebelægningsmaskine lavet af gelatine, hvilket gør processen med at bevare film negativer enklere, billigere og mindre farlig.

Mens han udviklede denne proces, kom han på tværs af en anden innovation, der ville tillade fotografering og til sidst kameraer til at blive noget, der ikke kun var for professionelle. Som beskrevet af Eastman,

Jeg lavede også eksperimenter ved at bruge papir som en midlertidig understøtning og overtrække cellulose umiddelbart på papiret og efterfølgende belægning med emulsionen.Jeg havde ingen problemer med at strippe cellulose fra papiret, cellulosen klæbte til emulsionen og adskilles fra papiret.

Han patenterede denne film den 4. marts 1884. Det samme år udviklede Eastman og hans associerede William Walker en rulleholder til at holde filmen. Opfindelsen af ​​denne revolutionerende film var dog ikke nok. Hvad han virkelig ville gøre var "at popularisere fotografering i et omfang, der endnu næppe drømte om."

I 1888 blev navnet "Kodak" tænkt op, mens han spillede med et anagramsæt med sin mor. Eastman elskede ordet, fordi det var simpelt, let at udtale og det startede med en "K." sagde Eastman, "Det blev et spørgsmål om at prøve et stort antal kombinationer af bogstaver, der skabte ord, der startede og sluttede med 'K.'

Kodak blev officielt indarbejdet som et selskab i 1890 og hurtigt raket til toppen af ​​industrien. Også det samme år introducerede Eastman det første Kodak kamera, udstyret med sin film. Det kostede $ 25 (ca. $ 640 i dag), men det vigtigste var, at kunden ikke selv udviklede film - Kodak gjorde det. Kunden ville sende kameraet tilbage (film og alt) til virksomheden til udvikling og forarbejdning. Deres motto illustrerede det passende: "Du trykker på knappen, vi gør resten."

Han havde nu gjort det let for alle at tage og få billeder udviklet. Det næste skridt var at skifte kameraet fra et luksuriøst emne eller en dyr hobby til noget, næsten hvad nogen havde råd til.

I 1900 blev det revolutionære Brownie-kamera, hvis versioner var så populære gennem midten af ​​det 20. århundrede, født. Det kostede kun en dollar ($ 28 i dag) og blev endda markedsført til børn. I de næste hundrede år ville George Eastman og Kodak være synonymt med kameraer og film.

For hele hans 40 + år på vej til sit eget firma var George Eastman vant til at være i kontrol. Så da han blev diagnosticeret med en rygsituation i slutningen af ​​1920'erne, der tvang ham til at være begrænset til en kørestol, deprimerede han ham stærkt. Hans mor, der boede sammen med ham indtil hendes død i 1907, var også i en kørestol i de sidste år af hendes liv. Hans baby søster var i en kørestol, indtil hun døde. Han så dem lide, og Eastman ønskede ikke at gå igennem den samme lange udtrukne proces. Han kunne også ikke lide, at han følte det gav et billede af svaghed. Eastman var vant til at være en mand respekteret verden over, ikke en "ugyldig." Han mærkede meget om død og sygdom, skrev en ven,

Gud forhindrer mig på at være som dem (henviser til familie og venner, som han havde set underkastelse for sygdom). Synes det ikke mærkeligt, at de klareste sind, jeg nogensinde har kendt, burde tages på denne måde? Det er den triste ting om sygdom.

Så i marts 1932 havde han nok. George Eastman ønskede at gå alene, snarere end hånden af ​​sygdom og skæbne. Så rydde han alle de løse ender af sit liv og afsluttede det engang på sine egne vilkår.

Bonus Fakta:

  • I modsætning til den populære tro er i henhold til Center for sygdomsbekæmpelse og forebyggelse, at feriesæsonen faktisk er tidspunktet for året, hvor der er det mindste antal selvmord med det laveste punkt den 1. december, og den laveste sats for året efter måned er i december. De højeste selvmordshastigheder vises i foråret og derefter toppere igen i løbet af efteråret.
  • Eastman havde den temmelig mærkelige oplevelse af at læse sin egen dødsdom i 1912. Som historien går, var en Mr. Eastman tragisk død på Titanic, da den sank den 15. april 1912. En San Francisco-avis, der udviser den type journalistiske integritet som regel set på Twitter i dag, antog bare "Mr. Eastman "var ingen anden end George Eastman. Rapporten spredte med Eastman overhearing nyheden om hans passerer på hans eget parti.
  • George Eastman og Thomas Edison var ikke kun samtidige, men rivaler. Men dette forhindrede ikke Edison fra at fremsætte en anmodning i et brev, han sendte Eastman i 1889: "Venligst noter rabat på dit Kodak kamera, din listepris, $ 25,00. Også rabat på genindlæsning kamera, liste pris $ 10,00. Med venlig hilsen Edison Phonograph Works, T.A.E. "Han bad om en" samlever opfinder rabat. "Det vides ikke, om Eastman har givet rabat til Edison.
  • Eastman giftede sig aldrig og var en svingende bachelor hele hans liv. Der var rygter om, at han havde et forhold til Josephine Dickman, en vens kone, men de fleste lærde var enige om at det var platonisk. Eastman ville holde store partier på hans palæ, samt rejse til Afrika for safaris (i meget samme vene som Teddy Roosevelt). Indtil i dag kan du i hjemmet se nogle af hans "præmier" han fik i Afrika, herunder en antilope askebæger, en næsehorns papirkurv og et kæmpe elefanthoved.
  • I dag skrev dette brev Eastman i øjeblikket, før han døde, er udstillet på George Eastman House og International Museum of Photography and Film i Rochester, New York.

Efterlad Din Kommentar