Sandheden om det korteste formandskab

Sandheden om det korteste formandskab

Det var en våd, kold, vind overskyet dag den 4. marts 1841. Det var ikke noget for de tusinder, der var kommet ud til landets hovedstad for at se den præsidentvalgte William Henry Harrison blev svoret til kontoret som 9. Præsident for De Forenede Stater. Med folk, der foretager gaderne helt til Capitol, blev det beskrevet af John Quincy Adams som den største menneskemængde byen nogensinde havde set, og senere af en historiker som den mest raucous fejring siden George Washington 1789-indvielse. Trods hans kedelige stil og avancerede alder havde Harrisons militære skæbne, mens han kæmpede indianere for at åbne vestlige bosættelser tidligere i århundredet, gjort "Old Tippecanoe" en populistisk kandidat meget i tråd med Andrew Jackson.

Med temperaturer i midten af ​​40'erne redede Harrison gennem gaderne ikke i en storslået vogn, der var bygget specielt til ham, men - på hans insisterende - på en hvid hest. Han havde ingen overtræk, handsker eller hat, fordi han følte det gjorde ham til at se uværdig ud.

Efter at være svoret i, gik han på podiet og begyndte sin indvielsestale som sådan:

Opkaldt fra en pension, som jeg havde tænkt, var at fortsætte for resten af ​​mit liv for at udfylde dette store og frie nationers administrerende kontor, synes jeg for dig, medborgere at tage de ed, som forfatningen foreskriver som en nødvendig kvalifikation til udførelsen af ​​sine opgaver og i lydighed over for en tilpasset samvittighed med vores regering og det jeg tror på at være dine forventninger, fortsætter jeg med at præsentere for dig et resumé af de principper, som vil styre mig i udførelsen af ​​de opgaver, som jeg skal opfordres til at udføre.

Ja, det er en meget lang sætning. Hans tale ville fortsætte med at tælle 8.445 ord og tage næsten to timer. Hidtil er det det længste indvielsestal i amerikansk historie.

Præcis en måned senere døde William Henry Harrison - hvilket gjorde ham til den første præsident til at dø i kontoret og den korteste tyrelede præsident nogensinde. Selvom det ofte antydes (og undertiden udtrykkeligt erklæret) at han døde som følge af denne lange tale i kulden, ser det ikke ud til at være tilfældet. Han blev ikke syg indtil tre uger efter sin tale, og det ser ikke ud til noget temperaturrelateret. (Og hvis du er nysgerrig, se hvorfor ser folk ud til at få mere kulde om vinteren?) Hans læger hjalp ikke med at blødte ham regelmæssigt med blærer, blandt andre "behandlinger", som vi snart kommer ind på.

Mens Old Tippecanoes formandskab - i modsætning til hans indledende adresse - var meget, meget kort, var hans livs historie langt fra det.

Til tider under kampagnen ville Harrison henvise til sig selv som et barn i den amerikanske revolution. Dette var ikke blot en pral, men også sandt. William blev født som det yngste barn til den velhavende og indflydelsesrige Harrison-familie i Virginia den 9. februar 1773. Tælles blandt familievenner var berømte navne som Jefferson, Madison og Washington. Endnu mere imponerende blev Benjamin Harrison (William's far) udnævnt til en delegat til Continental Congress og var en original underskriver af uafhængighedserklæringen (hvilken note blev ikke underskrevet indtil august 1776, ikke den 4. juli som det ofte er sagt). På grund af hans families forbindelser er der ringe tvivl om, at unge William mødte nogle af hans revolutionære helte. Faktisk var han med faren overbevist om, at han var bestemt til en karriere inden for medicin, sendt til Philadelphia for at studere under Benjamin Rush - en anden underskriver af uafhængighedserklæringen.

Men at være læge var aldrig den yngste Harrisons skæbne. Da hans far døde i 1791, sluttede han sig til militæret og brugte sit familienavn til at sikre en officers rang. Han tog sin vej til det nordvestlige territorium og arbejdede under General "Mad Anthony" Wayne (kaldet som sådan for sit dristige angreb på briterne under revolutionskriget) i Fort Washington - nær nutidens Cincinnati. Harrisons arbejde var der for at hjælpe Wayne med at åbne land for bosættelse, hvilket betød at kæmpe indfødte og tvinge dem fra land, der blev anset for amerikansk kontrol. Sådan begyndte Harrison at lave et navn for sig selv - kæmper indianere.

Da Wayne døde overtog kaptajn Harrison militær kontrol af det nordvestlige territorium. I 1798 blev han udnævnt til sekretær for det nordvestlige territorium af præsident Adams og sin første delegat til kongressen efter at have trukket sig fra hæren. I 1800 splittede territoriet i to - Ohio og Indiana Territory - og Harrison blev udnævnt til guvernør for sidstnævnte.

Som guvernør var han i stand til at gøre sig en masse penge gennem landspekulation. Men måske var hans værste forbrydelse hans udnyttelse af den indfødte befolkning med en landgrab, der var drevet af ondskab og kraft. Ifølge Miller Center ved University of Virginia for det amerikanske formandskab udnyttede Harrison de indfødte amerikaners manglende evne til at forstå den europæiske ide om jordbesiddelse. Han skubbet til undertegnelsen af ​​traktater, der var skrevet for at forsætligt forvirre dem.Desuden udnyttede han deres uerfarenhed med europæisk alkohol (i modsætning til populær tro havde indianerne forskellige former for alkohol før europæerne ankom) ved at bruge det til at sænke deres hæmninger og få dem til at acceptere tilbud, der var pennies på dollaren. Dette førte til sidst til krig med den indianske leder Tecumseh. På bredden af ​​en lille flod i dagens Indiana kaldet Tippecanoe var Harrison i stand til at kæmpe for Tecumseh og hans krigere for det meste på grund af overvældende tal og overlegen arme. Ikke desto mindre blev Harrison tale om den unge nation for at bekæmpe den "indiske opstand."

Som Miller Center sætter det, var "Battle of Tippecanoe" godt for William Henry Harrison og ingen andre. "I 1813 slog Tecumseh og Storbritannien sammen i forsøg på at skræmme Harrison og USA under den vestlige del af krigen i 1812 Igen triumferede Harrisons outfit i stor grad for blot at have flere mænd.

Hans militære ry fulgte ham i løbet af de næste to og halv årtier, som gjorde det muligt for ham at løbe og blive nomineret til forskellige kontorer, herunder kongresmedlemmer, senator og ambassadør i Columbia. For mange syntes det at Harrisons ultimative mål ikke var offentlig service, men for at supplere en grandiøs livsstil. Han flyttede ind og ud af gæld mange gange i sin karriere, og han kom ofte kun i penge for at bruge det med det samme. John Quincy Adams sagde engang, at han troede Harrison havde en "rastløs tørst efter lukrative kontor."

Ikke desto mindre blev han nomineret af den nystiftede Whig-parti i 1836 for at lede til præsident (sammen med to andre Whig-kandidater, alle med det formål at forhindre Martin Van Buren i at blive præsident). I 1840 blev han nomineret igen med det udtrykkelige formål at løbe mod Jackson-principperne (som Van Buren repræsenterede). Trods Harrisons egen kærlighed til de finere ting i livet blev han præsenteret som en direkte kontrast til den tidligere administration - en vestlig mand, der var kedelig, boede i en bjælkehytte og en militærhelt i stedet for en bureaukrat. Dette fungerede, selv om det i sidste ende var falsk, og Harrison spredte Van Buren i valget og samlede næsten 80% af valgafstemningen.

Under kampagnen var der allerede antydninger om, at Harrison ikke ville gøre det til sin fulde periode. Han havde været syg hele kampagnen, mens han også varede det seneste tab af et barn. På det tidspunkt var han også den ældste person, der nogensinde blev valgt til præsident. 150 år senere, ville han blive formørket af Reagan (som lige var gammel på det nylige valg af Donald Trump).

På indvielsesdagen detaljerede hans meget lange tale flere ting, der i det væsentlige er hans eneste præsidentlige rekord. Han kritiserede skiftet af centraliserende magt under den udøvende afdeling, der var sket under Jackson og Van Buren, mens han hævdede, at han ikke ville løbe for en anden periode. Harrison sagde, at han ikke ville blande sig i staternes økonomiske politikker eller i deres ret til at bestemme deres egne slaveholdslove. (Harrison var slaveholder selv.) Han lovede også at trække landet ud af den økonomiske depression det var i.

Det var tre uger efter indvielsen, at Harrison først fortalte en læge, at han følte sig syg. Klagen for træthed og angst, han blev ordineret hvile og forskellige "medicin", som vi aldrig ville indtage i dag (som acetat af ammoniak og kviksølvholdige væsker). I løbet af en uge blev Harrison gradvist sygere. Hans læge var overbevist om, at det var lungebetændelse, men hans noter viste ellers - med konstante optagelser af tarmbevægelser og tarmsmerter. Den 3. april 1841 udtalte præsident Harrison disse (tilsyneladende) sidste ord: "Herre, jeg ønsker at du forstår de sande regeringsprincipper; Jeg ønsker dem udført, jeg spørger ikke mere. "

Legenden har altid været, at Harrison var død af lungebetændelse, der blev kontraheret fra at nægte at bære en frakke mens han brugte timer i kulden og regnen under hans indvielse. Dog i 2014 konkluderede to læger fra University of Maryland School of Medicine, at han sandsynligvis døde af enterisk feber - eller tyfusfeber - som følge af at drikke forurenet drikkevand. I midten af ​​det 19. århundrede blev DC spildevand ofte dumpet i en sump, der var placeret opstrøms for Det Hvide Huss vandforsyning. Det er meget muligt, at det bakterieinfunderede vand sivede ind i præsidentens drikkevand og gav ham den meget frygtede tyfusfeber. Som nævnt af lægerne, kan dette dårligt designet Hvide Hus arkitektoniske træk også have været dødsårsagen præsident Taylor i 1850 og Lincolns søn William i 1862.

Harrisons hurtige død inspirerede en konstitutionel krise, som aldrig før havde haft et møde Præsident døde mens han var på kontoret. Forfatningen angav ikke med klarhed, hvad der sker. Det siger, at formandskabet "skal henvise til næstformanden" (som i dette tilfælde var John Tyler), men det sagde ikke, om de blot ville være "fungerende" præsident indtil en anden blev valgt i et særligt valg, eller de ville blive præsident indtil det næste planlagte valg. Tyler tog jobbet og foreslog disse spørgsmål til højesteret, Harrisons kabinet og kongres. Men ingen ville komme til en klar, afgørende konsensusdrevet beslutning. Så besluttede Tyler, at han ville være præsident indtil det næste valg - hvilket var fire år senere i 1844. Han tog en offentlig ed på kontoret den 6. april (tre dage efter Harrisons død). Forkæmpere gav ham kælenavnet "Hans akkord." Det ville ikke være før 1967 med det 25. ændring, at klare successionsregler blev sat i lov.

Efterlad Din Kommentar