Hvad der nogensinde er sket med alle månetræer

Hvad der nogensinde er sket med alle månetræer

Kun ni måneder efter Apollo 13's nær katastrofe besluttede NASA at prøve igen med Apollo 14. Til missionen blev tre astronauter valgt - Edgar Mitchell, Alan Shepard og Stuart A. Roosa. Shepard havde allerede opnået international berømmelse for at være den første amerikanske, anden menneskelige overordnede, i rummet i 1961, sjov nok til at opsuge i sin egen urin på grund af forsinkelser i lanceringen og ingen badeværelse facilitet om bord ... Mitchell og Roosa blev begge udført piloter og ingeniører .

Vigtigt for emnet ved hånden er det år før noget af dette, i 1953 tog Roosa et sommerjob som en smokejumper til den amerikanske skovtjeneste. Det var på grund af denne forbindelse, at da det blev annonceret, at han ville være medlem af Apollo 14-besætningen, blev han kontaktet med et interessant forslag.

Ed Cliff, chef for skovtjenesten, kaldte Roosa og spurgte, om han ville være villig til at tage en metalbeholder fyldt med 500 frø med ham ombord Apollo 14. De pågældende frø bestod af Douglas gran, sequoia, sycamore, sweetgum, og loblolly fyr. Stan Krugman, som arbejdede på U.S. Forest Service og blev ansvarlig for at vælge frøene, bemærkede: "Jeg valgte redwoods fordi de var velkendte, og de andre fordi de ville vokse godt i mange dele af USA. Frøene kom fra to Forest Service Genetics institutter. I de fleste tilfælde vidste vi deres forældre (et centralt krav til enhver genetisk undersøgelse efter flyvningen). "

På den måde blev en gruppe kontrolfrø også holdt tilbage på jorden for at sammenligne med.

Udover at være stor offentliggørelse var håbet at bruge disse frø til at studere, hvordan træer ville vokse tilbage på jorden efter at være udsat for rumrejser. Krugman bemærkede, "Forskerne ønskede at finde ud af, hvad der ville ske med disse frø, hvis de tog en tur til månen. Ville de spire? Ville træerne se normale ud? Vi ønskede også at give dem væk som en del af den [USA] Bicentennial celebration i 1976. "

Da hver astronaut fik lov til at medbringe et personligt præferencesæt (i det væsentlige kun et lille antal personlige ting) og frøene var ellers uskyldige, gav NASA-embedsmænd ideen deres velsignelse, og Roosa gik ind for at tage dem sammen for turen. I sidste ende spredte frøene månen 34 gange i kommandomodulet Kitty Hawk på samme tid Shepard var på månenoverfladen, der tog chipskud med et par af hans personlige ting - golfbolde.

Den 9. februar 1971 sprøjtede Apollo 14 ned i det sydlige Stillehav med hverken drama eller fare for Apollo 13. Desværre, under dekontamineringsprocessen tilbage på Jorden sprængte den frøholdige metalbeholder åben, når den blev udsat for en nær vakuummiljø , spredning af alle frøene. Krugman klassificerede frøene som "traumatiserede", og det blev spekuleret, at eksponeringen for ekstremt lavt tryk kan have dræbt nogen chance for, at frøene springer. Men efter omhyggelig adskillelse og rengøring blev de plantet alligevel - næsten alle voksede.

I løbet af de næste par år blev saplings fordelt over hele verden, selvom de fleste gik til steder i USA, især nærliggende hovedstad bygninger, hvor de ofte blev plantet sammen med 1975 og 1976's toårige festligheder. Den ene blev plantet på Washington Square i Philadelphia, en anden på en Girl Scout Camp i Indiana, og en anden på en Boise, Idaho grundskole. Nogle gik til New Orleans efter anmodning fra byens borgmester, der blev kaldt "Moon". Endnu en blev sendt til Siskiyou Smoke Jumpers Base i Oregon, hvor Roosa kort har arbejdet et par årtier før.

Et "Moon Tree" blev også plantet foran Det Hvide Hus med præsident Gerald Ford, der kalder træerne "levende symbol for vores spektakulære menneskelige og videnskabelige resultater."

Derudover blev man givet til kejser Japan, Hirohito, og sendt til forskellige lande, hvor der blev fremsat officielle anmodninger. Faktisk var antallet af grupper, der ønskede Månetræer, så stort, at de endte med at tage stiklinger fra de resterende månetræer for at lave såkaldte "halvmånen" eller anden generationens månetræer.

Efter den oprindelige hoopla blev "Månetræerne" dog for det meste glemt. Dette skyldtes delvis, at træerne voksede som hvert andet træ, lige så hurtigt og med samme farve som ethvert gammelt jordbundet træ. I nogle tilfælde blev kontroltræerne dyrket ved siden af ​​Månetræer uden nogen væsentlig forskel mellem dem, bortset fra at nogle er præget af en plak, der noterer deres historiske betydning.

Desværre har ingen gidet at holde en liste over, hvor alle træerne blev sendt og plantet.

For at forsøge at rette op på problemet med de manglende månetræer i midten af ​​1990'erne, søgte NASA-astronomen Dave Williams at kigge efter dem og sammensætte en database for at holde styr på dem, han fandt. Det viser sig, at mange ikke var markeret og derfor voksede med næsten ingen tilsyneladende at indse, hvad de var - herunder en lige uden for Williams kontor på Goddard Space Center i Maryland. "Jeg anede ikke, at det var der," sagde Williams i 2002.

Databasen har i øjeblikket 77 træer dokumenteret.Williams fandt også flere træer, der ikke længere er hos os på grund af at være ofre for orkaner (orkanen Katrina i New Orleans) og udvikling (flere månetræer blev bulldozed uden at nogen forstod deres betydning på det tidspunkt).

Selvfølgelig med 500 originale frø (for ikke at nævne de mange stiklinger der er taget fra dem) og kun 77 træer i øjeblikket kendt, er der sandsynligvis hundreder af månetræer derude, sammen med mange flere lavet af stiklinger af originalerne.

På den note blev en af ​​disse anden generationens månetræer plantet i 2005 på Arlington National Cemetery nær Graven af ​​Roosa, som døde omkring et årti tidligere. I nærheden ligger en plakat, der læser "til ære for apollo astronaut Stuart A. Roosa og de andre fremtrædende astronauter, der har forladt vores tilstedeværelse her på Jorden."

Det er bemærkelsesværdigt, at da der kun er 12 mennesker i live i dag, der har været i månen (fire tilbageværende, der har gået på det), og alle er over 82 år, hvis vi ikke går tilbage snart, er Månetræerne vil være de eneste levende ting, der er tilbage på jorden, der har været til månen, selvom det kun går rundt. Hvad angår en af ​​Roosas sønner, Jack, bemærker han: "Disse træer vil være her 100 år fra nu. Så tror jeg, at vi planter Mars træer lige ved siden af ​​dem. "

Her håber jeg.

Efterlad Din Kommentar