Den Pivotal WWII-pistol, som ingen ønskede at lægge ned - "Plumber's Nightmare"

Den Pivotal WWII-pistol, som ingen ønskede at lægge ned - "Plumber's Nightmare"

Sten blev oprindeligt designet og produceret i løbet af 2. verdenskrig for britiske soldater, og blev udviklet som et direkte svar på begge faldende forsyninger af amerikanskfremstillede Thompson-maskingeværer og evakueringen af ​​Dunkerque, hvor briterne forladte mange tusind våben.

I et forsøg på at genoptage sine tropper så hurtigt som muligt for forsvaret af hjemlandet anmodede den britiske regering om, atRoyal Small Arms Factory i Enfield design et alternativ til den stadig vanskeligere at få Thompson. Som den gamle maxim siger: "Du kan få det hurtigt, godt eller billigt - vælg to". I betragtning af titlen på denne artikel kan du gætte hvilke to blev understreget.

Det oprindelige design til Sten krediteres primært to mænd, Major RV Shepherd og Harold Turpin, som færdiggjorde designet i de sidste måneder af 1940. Den første Sten prototype var angiveligt af rimelig høj kvalitet for hvad det var, med en flash hider, en foregrip samt træ finish, der gav pistolen et slankt udseende. Omkring 100.000 af disse blev produceret i sommeren 1941, før regeringen besluttede at fjerne den allerede spartanske sten ned for at spare penge, materialer og reducere byggetiden endnu mere.

Resultatet var Sten Mark II. Bare et par måneder efter at det var gået ind i produktionen, blev Mark II både bane og beboelse for mange en allieret soldaters liv.

På den ene side kunne Sten Mark II produceres for mindre end $ 10 (ca. $ 160 i dag) om cirka fem mand-timer. (I modsætning hertil koster Thompson omkring $ 140, eller omkring $ 2.300 i dag). Ikke kun det, men stenbenet brugte kun to bearbejdede dele, tønde og bolte, mens resten blev lavet som en 1943-udgave af Populærvidenskab sæt det fra "den billigste slags stempling". I begyndelsen anvendte designet endda fælles bedfjedre som hovedkomponent.

Ved hjælp af samlebånd blev alle i alt en anslået to millioner Sten Mark II'er produceret under krigen (og ca. fire millioner i alt i Sten-rækken).

På grund af dets enkle design var Sten Mark II bemærkelsesværdigt let at vedligeholde og krævede næsten ingen smøring til at fungere korrekt. Faktisk var konstruktionen så simpel, at modstandsfightere, der ikke kunne få deres hænder på den ægte genstand, selvom nogle gange bare lavede deres egne. En anden fordel ved Stens jury-rigged design var, at det nemt kunne tilpasses til at acceptere magasiner fra andre våben, lyddæmpere og seværdigheder.

Ammonien til pistolen var også let at komme forbi, da Mark II specielt var designet til at bruge de 9 mm tyske parabellumkugler, som var de mest anvendte runde af de forskellige europæiske militærer. Det var unødvendigt at sige, at de var let tilgængelige selv til modstandsfightere i nazistiske besatte områder, især da tyskerne begyndte at trække sig tilbage.

Mark II blev også bogstaveligt talt myrdet i tæt kamp, ​​i stand til at slukke runder med en hastighed på 500-550 pr. Minut (selvom klipet kun holdt 32 runder). Det var også relativt nøjagtigt op til 100 meter (hvis man holdt et fast greb og brugte korte udbrud) og var let og let at skjule. Væsentligt var våbenet ideelt til at tage mange fjendtlige soldater i nærheden, og hvis du overraskede dem, måske endda før de havde mulighed for at rejse deres våben.

Så hvad var problemet så?

Nå, hvis du siger, støt pistolen hårdt nok eller faldt den (eller bare sæt den ned for godt), havde den en tendens til at skyde på egen hånd. Hvad der er værre er, at hvis det var i fuldautomatisk tilstand (eller undertiden selvom det ikke skyldes fejl i mekanismen, der til tider ville gøre det til at skyde enkeltbilleder i auto-modus og omvendt), ville det aflæse hele klippet i dens selvstændige firing frenzy.

Ud over pistolen, hvor soldaterne ikke ønskede det, var det også latterligt tilbøjelig til ikke at skyde, når de gjorde vil have det til Dette skyldtes den iboende fejl i bladmagasinet, der med vilje var baseret på magasinerne, der blev brugt i den tyske MP-38. Problemet med dette design var, at det brugte en dobbeltkolonne, enkeltmålemekanisme, hvilket betyder at to kolonner af kugler skulle flette ind i en til fyring (der kræves en yderst præcis fødevinkel til at arbejde).

Dette er i kontrast til dobbeltsøjlen, dobbeltmønster design i den meget mere pålidelige Thompson. Den førstnævnte er stadig fint, hvis delene er godt fremstillede og robuste ... men stenpartierne var alt andet end det, især i begyndelsen, da briterne var desperate til at kaste ud så mange af våben som muligt og havde lidt i vejen for kvalitetskontrol. (Af den grund blev canadiske producerede Mark II's mærker som meget mere pålidelige end deres britiske tilsvarende.)

Dette problem var så slemt, at det var almindeligt, at soldaterne i vid udstrækning testede ilden hver af de sten, de blev udstedt, før de forsøgte at bruge dem i kamp. Enheder, der var fast besluttede på at være mere tilbøjelige til at holde sig fast end andre, blev kastet til side.

Men selvom du havde et Mark II, der syntes at klare sig godt i starten, kunne små mængder snavs eller andet affald forårsage pistoler i marmelade, hvilket var et særligt problem i de mudrede forhold, der var almindeligt på tværs af østfronten. Dette problem blev forværret af den kendsgerning, at den lange åbning, som cocking knop kørte sammen let tillod sådan affald at komme ind i pistolen.

Det mest berømte eksempel på en Sten Mark II, der stødte på en ubemærket tid, var i mordforsøget af SS-Obergruppenführer Reinhard Heydrich, "The Butcher of Prague", i Operation Anthropoid den 27. maj 1942. Assassinerne ventede langs Heydrichs normale daglige pendling , som nødvendigvis ville passere en bestemt bøjning, hvor de vidste, at bilen skulle sænke til et nært stop. I et træk, der senere resulterede i, at Hitler kalder Heydrich en idiot, valgte Heydrich at køre sin daglige pendling i en open-top Mercedes, i stedet for i en panseret bil med ekstra vagter, som man ville forvente, at en af ​​de største massemorderne rejste i i det væsentlige fjendens territorium at gøre.

Som sådan, da den eksponerede bil nåede bøjningen på vejen, pegede en af ​​de vilde snigmorder, Jozef Gabčík, sin Sten Mark II på Heydrich på et nært blækområde. Han trak udløseren, og stenpistolen gjorde hvad det plejede at gøre - syltetøj.

Heldigvis for drabsmændene, snarere end at bevæge sin chauffør til fart, fortalte Heydrich ham at stoppe, så han kunne gå efter angriberne. Mens Hydrich i sidste ende lykkedes med en vildt jagt, da bilen stoppede, chakkede en af ​​de andre snigmorder, Jan Kubiš, en modificeret antitankmine på den. Den resulterende eksplosion og shrapnel skadede hårdt Heydrichs milt, venstre lunge, membran og brudt en ribbe. Ikke desto mindre jagtede han voldsomt i hans angrebsmænd for en tid, før han blev for svag fra hans skader. Senere var operationen delvist vellykket, idet han overlevede i starten, og hans sår begyndte at helbrede, men et par dage senere gav han sig til infektion og døde.

På trods af sine mange problemer spillede Sten Mark II en væsentlig rolle i de allieredees tidlige indsats i 2. verdenskrig, idet de var i stand til at lægge et usædvanligt dødeligt nær-våben i hænderne på allierede krigere i stedet for jagt- og bolteaktionsrøverne tilbage fra WWI, som var alt, hvad nogle soldater måtte bruge før Mark II.

Når det er sagt, har Stenens betydning ikke stoppet soldaterne fra at give det farverige kaldenavne som "Stankpistolen", "Plumber's Nightmare" og "Woolworth's Wonder" efter en populær britisk detailkæde kendt for at sælge billige legetøj og gaver.

Bonus Fakta:

  • Navnet "STEN" blev afledt af efternavnet på pistolens to designere og fabrikken, hvor den oprindeligt blev designet, "R. V. Shepard, H.j. Turpin og enfelt arsenal ".
  • Når stens tønde var dækket med en våd klud eller klud, var lyden, der producerede ved afbrænding, chokerende ligner den af ​​en tung machinegun. Soldater ville ofte gøre brug af denne kendsgerning for at skræmme tyske tropper til at tro, de var langt bedre bevæbnede end de rent faktisk var.

Efterlad Din Kommentar